Cultura

El riesgo de muerte es tres veces mayor en personas con demencia.


Este fue el resultado de un estudio de investigadores de la UFRJ (Universidad Federal de Río de Janeiro), el Instituto Butantan y la USP.

Patricia Pasquini
São Paulo SP

Los pacientes mayores de 65 años y con demencia, especialmente aquellos con Alzheimer, tienen tres veces más probabilidades de desarrollar formas graves de Covid-19 con posibilidad de hospitalización y muerte. El riesgo es seis veces mayor si la persona tiene más de 80 años.

Este es el resultado de un estudio realizado por investigadores de la UFRJ (Universidad Federal de Río de Janeiro), el Instituto Butantan y la USP (Universidad de São Paulo) y publicado en la revista Alzheimer & Demenz (por la Asociación Alzheimer de la Estados Unidos) se ha publicado. .

Según Sérgio Ferreira, profesor de los Institutos de Biofísica y Bioquímica Médica de la UFRJ, uno de los investigadores involucrados en el estudio, la enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia en personas mayores de 65 años, representando entre el 50% y el 70% de los casos. pacientes. Además del Alzheimer, existen otros tipos de demencia como el Parkinson, la aterosclerosis y la demencia frontotemporal.

Ferreira, que se especializa en la enfermedad de Alzheimer, buscó a Sergio Verjovski-Almeida, investigador del Instituto Butantano y del Instituto de Química de la USP, para participar en el trabajo porque tiene experiencia trabajando con datos extensos y genómicos.

La contribución de Almeida fue buscar bases de datos que pudieran contener registros de la enfermedad de Alzheimer asociada con Covid-19. “Ya se ha demostrado en la literatura que la enfermedad de Alzheimer aumenta la probabilidad de infección por coronavirus. Lo que queríamos investigar era lo contrario: si los pacientes con degeneración cerebral y enfermedad de Alzheimer establecida tenían un peor curso de la enfermedad que los que no tenían la enfermedad de Alzheimer ”, explica Almeida.

Para el estudio, los investigadores utilizaron datos de 12.863 personas mayores de 65 años (1.814 de ellas mayores de 80 años) que forman parte de una base de datos del Reino Unido de 500.000 voluntarios. “Elegimos este banco porque se fundó en 2006 no para estudiar enfermedades, sino para acompañar a 500.000 personas a lo largo de su vida con las posibles enfermedades que pudieran tener. Este banco actualizó la información sobre las pruebas de Covid-19 para los sospechosos y registró los resultados del seguimiento médico de salud pública. Luego está la secuencia del genoma de estos individuos ”, dice Almeida.


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Las 12,863 personas fueron probadas para Covid-19 entre marzo y septiembre de 2020. Del grupo, 1,167 dieron positivo y 11,696 dieron negativo para la enfermedad. “Tenían una serie de aspectos positivos y negativos e información sobre lo que estaba observando la vida de estas personas y qué tipo de enfermedad tenían. Un número significativo padecía enfermedades degenerativas como Alzheimer, Parkinson y otras. Estas personas infectadas tuvieron que ser hospitalizadas por complicaciones graves y algunas murieron ”, explica Almeida.

Los científicos examinaron la información de salud del grupo para determinar si había diferencias importantes entre positivo y negativo para Covid-19, como la presencia de otras comorbilidades (obesidad, presión arterial alta, diabetes, problemas cardíacos y pulmonares).

Para considerar la edad como factor de riesgo, se examinaron tres grupos de edad: 66 a 74 años, 75 a 79 años y personas de 80 y más años.

Almeida dijo que una de las preocupaciones era investigar si la edad podría explicar el aumento en la proporción de pacientes críticamente enfermos en Covid-19. “Para hacer esto, revisamos todos los análisis dividiendo a los pacientes en grupos de edad para tener en cuenta la edad. Nuestros resultados también se confirmaron teniendo en cuenta la cuestión de la edad. «


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Los investigadores todavía están tratando de comprender por qué las personas con demencia en Covid-19 pueden empeorar y están explorando algunas posibilidades. “Una hipótesis es que los pacientes con demencia ya muestran cambios en las respuestas inmunes e inflamatorias que los llevan a reaccionar de manera inapropiada a la infección por coronavirus. Esto puede provocar la muerte. El hecho de que ya tenga una condición inflamatoria básica presiona que Covid-19 se desarrollará peor ”, dice Ferreira.

Almeida explica que la inflamación de los vasos en la enfermedad de Alzheimer puede afectar la barrera protectora llamada barrera hematoencefálica, que protege el sistema nervioso central. «Esto debilita la barrera protectora contra los agentes infecciosos y el virus se aprovecharía de estas áreas con mayor inflamación en el cerebro y lo infectaría».

El estudio fue financiado por el Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico, las Fundaciones de Promoción de la Investigación del Estado de Río de Janeiro y São Paulo, el Instituto Nacional de Neurociencia Traslacional y la Fundación Butantano.

El descubrimiento desencadena la advertencia urgente de la necesidad de miradas especiales, especialmente durante la pandemia, para las personas con demencia. “Uno de los factores que no podemos determinar es si la tasa de riesgo de infección tiene que ver con el aumento de las necesidades de enfermería. Tienes mayor exposición. Quienes padecen estas enfermedades neurodegenerativas dependen de cuidadores externos o tienen dificultades para mantener las medidas de higiene y promoción de la salud por falta de independencia, lo que aumenta el riesgo de contagio ”, explica Almeida.


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Para el Prof.Dr. Vanessa Holanda de la Sociedad Brasileña de Neurocirugía, la respuesta a la relación entre la demencia y el empeoramiento del Covid-19 podría ser el envejecimiento del sistema inmunológico y la inflamación en el sistema nervioso central que haría que los pacientes sean más propensos a sufrir convulsiones por el virus, además a estar en presencia de Coronavirus en el cerebro. “El estudio es importante para la creación de protocolos de salud pública. Por ejemplo con la vacuna, donde es necesario identificar los grupos que se utilizarán como referencia y evitar más muertes y hospitalizaciones. Podemos desarrollar estrategias para evaluar a estos pacientes y monitorearlos más de cerca ”, dice Holanda.

La información proviene de Folhapress


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