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Alagoas Brancas: Lucha por salvar un humedal del Algarve – por Len Port

Publicado el 20 de agosto de 2021

Por Len Puerto

La incertidumbre sobre cuándo un tribunal de apelación en Lisboa tomará una decisión sobre la negativa del consejo municipal del Algarve a ordenar a un desarrollador que realice un estudio de impacto ambiental está exacerbando las frustraciones entre los activistas decididos a salvar el sitio de humedales conocido como Alagoas Brancas.

Los activistas piden donaciones a los simpatizantes para ayudarlos a continuar su lucha para brindar protección permanente a este pequeño sitio de agua dulce, que es particularmente rico en aves.

El alcalde Luís Encarnação y el consejo municipal de Lagoa creen que los beneficios económicos de un proyecto para desarrollar comercialmente el sitio superarían las consecuencias ambientales de hacerlo. En apoyo de ese argumento, advierten del alto costo para el municipio si tiene que indemnizar al desarrollador para cancelar el proyecto.

Los activistas han estado enfatizando que el alcalde y el concejo no están diciendo qué sitios alternativos le han ofrecido al desarrollador para mitigar las posibles sanciones. No dicen qué han hecho para obtener fondos externos para pagar tales sanciones, aunque es probable que haya fondos disponibles en Portugal o en la UE para tales situaciones. Otra cosa sobre la que guardan silencio es que tuvieron la oportunidad en 2019 de cancelar este proyecto sin incurrir en ninguna penalización y por qué no aprovecharon esta oportunidad.

Luís Encarnação considera financieramente prudente permitir que el desarrollador convierta el humedal en un área comercial ya planificada y aprobada, creando así una disputa que dura cuatro años y medio.

Patos cuchara

El sitio de 11 hectáreas (27 acres) está justo al borde del pequeño pueblo de Lagoa, que tomó su nombre de una laguna mucho más grande que existió durante miles de años antes de que se adaptara para la agricultura y luego la urbanización. Algunos interpretan el deseo de destruir lo que queda del humedal como un ejemplo local de la guerra global de la humanidad contra la naturaleza.

Un largo tramo de hermosa costa dentro del municipio de Lagoa, así como dos sitios distintivos del Jurásico más al oeste en Praia da Luz, también están amenazados por desarrollos muy controvertidos. Esto es un desafío a las declaraciones portuguesas de hace décadas de que el Algarve nunca permitiría el tipo de expansión urbana que ocurrió a lo largo de la Costa del Sol de España. Pero esa es otra historia.

El tribunal de apelación de Lisboa decidirá si el Ayuntamiento debe exigir un estudio de impacto ambiental antes de emprender cualquier proyecto de desarrollo. No se espera una decisión en el corto plazo.

Anabeta Blofeld activista residente

Anabeta Blofeld y varios otros residentes portugueses, además de miembros de la comunidad de expatriados que representan el 21% de la población local, comenzaron la campaña ‘Salvemos Alagoas Brancas’ en enero de 2017. A ellos se han unido agencias ambientales que han estado cooperando desde entonces. El extremadamente activo Salvar como Alagoas de Lagoa – Salvemos las Alagoas de Lagoa El grupo de Facebook ahora tiene casi 3000 miembros y más de 6500 firmas de peticiones.

Todo comenzó cuando los residentes locales vieron camiones cargados de desechos de construcción arrojados al humedal. Pidieron una aclaración al consejo local. Resultó que el sitio había sido aprobado para fines comerciales desde 2009. Aparentemente, el consejo local había otorgado una licencia al desarrollador para despejar el área, pero no la rellenó. El cabildo paralizó las obras.

“Esta fue una señal temprana de que el Consejo de Lagoa CREARÍA LAGUNAS EN LAS REGLAS QUE DESTRUIRÍAN LO QUE ESTABA PASANDO AUNQUE EL SITIO ESTÁ A UN TIRO DE PIEDRA DE LAS OFICINAS DEL CONSEJO ”, dice Anabela Blofeld.

«Más tarde veríamos al consejo usar todos los medios a su disposición para facilitar la destrucción de un sitio tan importante y dificultar la oposición a los planes del desarrollador».

Dr. Manfred Temm biólogo y ornitólogo

El Dr. Manfred Temme, un biólogo y ornitólogo alemán, comenzó a estudiar y fotografiar la prolífica avifauna del humedal durante las visitas anuales de otoño a primavera desde 2008. Ha registrado la presencia de 88 especies que van desde aves silvestres, aves zancudas e incluso aves marinas hasta aves rapaces. y pájaros cantores. Las observaciones de otros ornitólogos han elevado el número de especies a más de 120.

«Los ibis brillantes han aumentado enormemente en los últimos diez años, a veces con hasta 100 a 900 de estas espectaculares aves zancudas de patas largas que se alimentan durante el día o se posan durante la noche», dice el Dr. Temme.

Sus registros muestran que muchas de las 50 espátulas presentes en febrero y marzo de 2917 habían sido combinaciones de anillos de los Países Bajos y, a veces, de España. Algunas agujas colinegras que descansan durante la migración llevan combinaciones de anillos de los Países Bajos y Escandinavia. La información de llamada se intercambia regularmente entre instituciones científicas.

Se han registrado hasta 2.700 garcetas bueyeras durmiendo en el humedal y se han visto raras garcetas blancas. Las aves rapaces más distinguidas registradas han sido el aguilucho lagunero, el águila calzada y una vez el milano ala negra y el águila pescadora.

“La presencia reproductora de los muy raros Calamones Púrpura (en la foto de abajo) es la única razón para proteger Alagoas Brancas, dice el Dr. Temme. «La gestión adecuada, inundando un poco el área con agua en verano, podría mejorar aún más el hábitat».

alimentación de vadeadores

Los activistas de Save Alagoas pueden contar con el firme apoyo de Almargem, una conocida organización regional sin fines de lucro dedicada al estudio y salvaguardia de los sitios históricos, culturales y naturales del Algarve, así como de la recién formada Asociación Cidade da Participação – Asociación Cívica con sede en Portimão, que promueve la ciudadanía activa en la protección de la identidad del patrimonio cultural, natural o construido. Los activistas locales también cuentan con la colaboración de la Asociación Portuguesa de Ornitología, SPEA. El respaldo político provino del Bloque de Izquierda (Bloco de Esquerda) y de los partidos Pueblo-Animales-Naturaleza (PAN) a nivel local y en la Asamblea Nacional, pero otros partidos políticos importantes han permanecido mayormente en silencio.

“Durante los últimos cuatro años hemos tenido varias reuniones con funcionarios del consejo de Lagoa. También le escribimos al presidente de la república, al primer ministro, al ministerio de medio ambiente, e hicimos denuncias al organismo de control del gobierno, IGAMOT”, dice Anabela Blofeld. “Nuestras negociaciones con el consejo son una historia de promesas incumplidas y demoras deliberadas, ofuscación y obstrucción por parte de funcionarios de arriba hacia abajo”.

Mientras que el alcalde de Lagoa argumenta que el desarrollador tiene el derecho legal de seguir adelante con sus planes, los activistas sugieren que parece estar poniendo ese derecho por encima de las preocupaciones de muchos de los ciudadanos que representa. El ayuntamiento siempre ha tenido el poder de revocar el permiso de desarrollo y declarar a Alagoas Brancas un área protegida local, según los ambientalistas, pero los funcionarios han encontrado continuamente excusas para no hacerlo, dicen.

El alcalde advierte sobre las terribles consecuencias financieras de proteger el sitio. Sin embargo, se ha negado a responder preguntas sobre lo que ha hecho para buscar financiación alternativa para cubrir posibles sanciones. De hecho, hubo un momento en 2019 en el que el ayuntamiento podría haber revocado el permiso sin ninguna sanción económica, pero decidió no hacerlo, argumenta Anabela Blofeld.

Gallinas de agua moradas

En junio de 2019, Almargem publicó un informe científico detallado sobre Alagoas Brancas y otros dos humedales en el Algarve en riesgo de desarrollo. Lo hicieron con la colaboración de técnicos y expertos altamente cualificados de la Universidad del Algarve y SPEA. El estudio revela que Alagoas Brancas, tiene una alta riqueza de vida silvestre y que la construcción en ese sitio representaría un riesgo de colapso en caso de exceso de carga, un riesgo de contaminación de los acuíferos y una alta probabilidad de inundación en toda la zona urbana si el humedal fue aniquilado.

Los activistas obtuvieron una orden judicial en el Algarve en mayo de este año para bloquear temporalmente cualquier trabajo de desarrollo. Se aconsejó al Ayuntamiento de Lagoa que encargara un estudio de impacto ambiental, a lo que se ha negado, por lo que el asunto ha ido a Lisboa.

Esperando que el alcalde de Lagoa y el consejo no se rindan fácilmente, el grupo Salvar as Alagoas de Lagoa ha lanzado una campaña de crowdfunding para recaudar dinero para ayudar con todos los costos legales y de otro tipo. Es atractivo para el público incluso para pequeñas donaciones a medida que avanza la lucha. Puedes enviar tu donación aquí.

** Informar de una corrección o error tipográfico a [email protected]. Estamos comprometidos a mantener nuestros estándares periodísticos, incluida la precisión. Carolina Matos / Editora.

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LPPuerto Len es periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos – Personas en un lugar aparte y El fenómeno de Fátima – ¿Gracia divina, engaño o fraude piadoso? están disponibles en amazon.com y amazon.co.uk. Las publicaciones de su blog se pueden ver en algarvenewswatch.blogspot.com

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