Portugal hoy

Después de arder durante días, un barco que transportaba miles de autos de lujo se hunde

Dos semanas después de incendiarse, un gigantesco barco que transportaba miles de autos de lujo se hundió el martes por la mañana a unas 253 millas de las Azores, según la empresa que administraba la embarcación.

El barco, el Felicity Ace, se hundió alrededor de las 9 a.m. hora local después de inclinarse a estribor, arrojando alrededor de 4,000 automóviles, incluidos más de 1,000 Porsche y 200 Bentley, al mar. según la empresa, MOL Ship Management.

Los grupos ambientalistas estaban profundamente preocupados por el hundimiento del barco y por la contaminación que causaría en el ecosistema único de las Azores, el archipiélago portugués en el Atlántico Norte, donde el lecho marino está cubierto de arrecifes de coral, bosques de coral y esponjas.

El área alberga cachalotes, ballenas azules, ballenas jorobadas, delfines y tiburones, entre otras especies, según Oceana, un grupo ambientalista.

Un buque enorme como el Felicity Ace puede contener más de tres millones de litros de combustible pesado, además de petróleo, según Oceana. Otros contaminantes en un barco incluyen cables eléctricos, pintura y plásticos.

Se produjo un incendio en la bodega de carga del barco seis días después de que zarpara de Emden, Alemania, hacia el puerto de Davisville en Rhode Island. MOL Ship Management no ha dicho cómo o por qué comenzó el incendio.

Barcos comerciales cercanos y un helicóptero rescataron a los 22 tripulantes del barco. Nadie resultó herido durante la evacuación.

Pero el Felicity Ace, que mide 650 pies de largo, permaneció en llamas y humeó, a la deriva frente a la costa de Europa occidental.

Se realizaron varios esfuerzos para extinguir el fuego y evaluar los daños a la embarcación.

Las fotos compartidas por la Armada portuguesa mostraban el barco consumido por humo blanco. Una foto mostraba un bote más pequeño rociando agua sobre el Felicity Ace. La sección media de la nave parecía estar chamuscada.

La Armada portuguesa dijo el viernes que un equipo de expertos había llegado en helicóptero el día anterior. MOL Ship Management dijo que un gran remolcador de salvamento había comenzado a remolcar el Felicity Ace a «un área segura» frente a las Azores.

«La nave, aparentemente estable, no tiene fuegos en el exterior ni en el interior, aunque hay una temperatura alta en la zona central, sin humo en su estructura». la Marina dijo en ese momento.

Pero el martes por la mañana, mientras remolcaban el barco, “perdió estabilidad y se hundió”, según la Armada portuguesa.

Se veía «una pequeña mancha de residuo aceitoso» que los chorros de agua de los remolcadores estaban dispersando, dijo la Marina. El área estaba siendo monitoreada por funcionarios ambientales portugueses y europeos, dijo la Armada en un comunicado.

Angus Fitton, vocero de Porsche Cars North America Inc., expresó su alivio porque los miembros de la tripulación del Felicity Ace estaban «bien y seguros» y dijo que la compañía estaba «apoyando a nuestros clientes lo mejor que podía».

“Ya estamos trabajando para reemplazar cada automóvil afectado”, dijo, “y los primeros automóviles se construirán pronto”. Señor. Fitton no dijo cuándo sería eso.

Uno de los Porsche a bordo pertenecía a Matt Farah, un entusiasta de los automóviles y editor de The Smoking Tire.

Había estado esperando el automóvil, un Boxster Spyder metálico de 2022 con un precio minorista de alrededor de $ 123,000, desde agosto.

Señor. Farah resumió la pérdida en su podcast: «Rey. Bote. Fuego. A la deriva. Como, esa es toda la historia».

Los especialistas marítimos dijeron que incluso si la embarcación se hubiera salvado, lo más probable es que los automóviles a bordo se hubieran desguazado.

“Una vez que ha estado a bordo de un barco que se está incendiando, nadie puede decirle mucho sobre la integridad del automóvil”, dijo Richard Burke, profesor y presidente de arquitectura naval e ingeniería marina en la Universidad Estatal de New York. Escuela Marítima. «Entonces, si no puede hacer eso, ¿por qué aceptaría un contrato de garantía para ese auto?»

Señor. Farah, en su podcast, estuvo de acuerdo.

“Si no es el fuego, es el litio fundido”, dijo. “Si no es el litio fundido, es el humo. Y si no es el humo, es el agua de mar».

Dr. Burke señaló que los incendios en los vehículos de transporte de automóviles podrían ser extremadamente difíciles de extinguir porque los barcos normalmente transportaban miles de vehículos y cada vehículo tendría un galón de gasolina, medio galón de aceite de motor y cuatro llantas de goma que pueden arder.

“Son incendios realmente difíciles; son terribles, ”Dr. Burke dijo, y agregó: «Una vez que el fuego se enciende, la tripulación no tiene muchas posibilidades de apagarlo».

En diciembre de 2018, otro portacoches de 650 pies, el Sincerity Ace, se incendió en el Océano Pacífico, a unas 2000 millas al noroeste de Oahu, en Hawái, mientras transportaba unos 3500 vehículos Nissan desde Japón, según El anunciante estrella de Honolulu.

Señor. Farah, quien habla sobre autos durante tres horas cada semana en su programa, dijo en un correo electrónico que dado el estado del mundo, la pérdida de un Porsche se sentía menor.

“Hay una pandemia global de la que la gente solo quiere fingir que no existe y seguir adelante, y estamos a punto de tener la Tercera Guerra Mundial”, escribió antes de que el barco se hundiera. «Me siento mucho peor por esas cosas que por mi estúpido auto».

miguel levenson reportaje contribuido.

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