La historia oculta de Belmonte

Situada en el distrito de Castelo Branco, Belmonte es una de las localidades más antiguas de Portugal. Entre Guarda y Covilhã, Fundão y Sabugal, Belmonte alberga a 3.500 habitantes, que viven en un lugar lleno de historias y multiculturalidad.

Castillo de Belmonte

El Castillo de Belmonte funcionó como edificio de defensa de la villa, mandado construir por el obispo D. Egas Fafes, quien construyó la torre y el castillo de la villa. Más tarde, en 1446, el rey Afonso V donó el castillo a Fernão Cabral, y se convirtió en residencia de la noble familia.

La adecuación de la muralla defensiva para residencia se puede apreciar a través de las ventanas manuelinas, en el muro oeste del castillo, que luego fue consumido por el fuego. Sin embargo, según algunos documentos de la época, se estima que el castillo recuperó su uso militar durante las Guerras de la Restauración en el siglo XVIII. Las pruebas se centran en los bastiones presentes en algunas partes del castillo.

El castillo tiene una superficie de unos 2.265 metros cuadrados, con una planta ovalada irregular, en cuyo interior se aprecia un pozo. El castillo está abierto al público y en la torre del homenaje se puede visitar una zona museística con material arqueológico.

Prensa

La prensa es una herramienta de tortura, que servía para aplastar los cuerpos de quienes cometían un delito, punible con la muerte. En el caso de Belmonte, la historia es un poco diferente. Según una leyenda del pueblo, la Prensa fue creada por enemigos que atacaban Belmonte. Mientras la población se refugiaba en el castillo, los enemigos lograron secuestrar a la hija del jefe de las fuerzas militares en Belmonte. El pueblo, que resistió bien, presenció un momento de chantaje. O el magistrado entregaba el pueblo y la población o todos contemplaban la dolorosa muerte de su hija. A pesar de su sufrimiento, el hombre decidió velar por el bien de la población y entregó a su hija a la muerte. Así, se construyó una prensa donde la niña sería torturada. Tras matar a la hija del corregidor, los enemigos abandonaron Belmonte y el pueblo quedó libre de cualquier invasión. La Prensa se puede visitar en la Rua Almirante Cândido dos Reis.

Centum Cellas

En Colmeal da Torre se encuentra uno de los monumentos más misteriosos de Belmonte. Ya se han hecho varias interpretaciones, pero aún no se ha llegado a un consenso. Podría haber sido una prisión, un campo o incluso una villa romana. Se sabe que el sitio se remonta al siglo I d. C. y se cree que fue propiedad de Lucius Caecilius, un rico trabajador metalúrgico. La torre principal tiene 12 metros de altura, repartidos en tres plantas, sin cubierta alguna.

Sinagoga Bet Eliahu

Belmonte se consolidó como un lugar importante para la comunidad judía en Portugal. Durante el siglo XVI, la Iglesia Católica expulsó a todos los judíos de la Península Ibérica y los judíos que vivían en Portugal se convirtieron al cristianismo o tuvieron que abandonar el país. Algunos eran judíos que se convirtieron oficialmente al cristianismo, manteniendo sus tradiciones culturales en casa.


Sin embargo, algunos grupos de judíos se aislaron del mundo y del resto del país y mantuvieron sus tradiciones. Se llamaban marranos. En el caso de los marranos de Belmonte, recién en la década de 1970 se convirtieron en judíos oficiales. Con la fuerte presencia de judíos en el pueblo, se construyeron varios edificios que datan de la cultura judía, entre ellos la Sinagoga Bet Eliahu, que fue inaugurada en 1996.

Belmonte es un pueblo con un fuerte potencial turístico que sin duda gustará a todo aquel que lo visite. Cercano a la Serra da Estrela, visitar Belmonte puede ser una experiencia única, donde la ruralidad es la protagonista.

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