Libro: Una novela no escrita: El libro de la inquietud de Fernando Pessoa - por Thomas J. Cousineau

Publicado el 29 de septiembre de 2013.

Thomas Cousineau, profesor emérito del Washington College, ha publicado Una novela no escrita: El libro de la inquietud de Fernando Pessoa un nuevo libro que ofrece una visión de la obra del escritor modernista portugués Fernando Pessoa. Publicado por Dalkey Archive Press, el libro se centra en los escritos de Pessoa recogidos en El libro de la inquietud publicado póstumamente.

Cousineau descubrió el libro póstumo de Pessoa después de leer una reseña del novelista británico Paul Bailey. En su reseña, Bailey había escrito: "Este libro me ha conmovido más que cualquier cosa que haya leído en años. Pocas veces me he encontrado con una lúgubre alegría tan estimulante”. Después de leer el Libro de la inquietudel propio Cousineau estaba convencido de que la obra de Pessoa es "una de las obras maestras imponentes de la ficción del siglo XX".

Richard Zenith, editor y traductor de Pessoa, ha elogiado el trabajo de Cousineau comentando:

Una novela no escrita de Tom Cousineau es un excelente estudio del Libro del desasosiego de Pessoa, el primero de su tipo en cualquier idioma, que yo sepa. Cousineau hace un excelente trabajo al identificar y desentrañar hilos clave en el trabajo de Pessoa, que luego vuelve a tejer en varios patrones para iluminar a Fernando Pessoa, su personaje semi-autobiográfico Bernardo Soares, y su proyecto colaborativo de Inquietud. Una novela no escrita, bien escrita y bien argumentada, es una importante contribución a los estudios de Pessoa que será muy apreciada por los estudiosos de Pessoa y por cualquiera que admire la obra del gran escritor modernista portugués.

El siguiente contenido es el Prefacio a Una novela no escrita: El libro de la inquietud de Fernando Pessoa proporcionado por el autor con el permiso del editor.

Una novela no escrita ofrece al lector general, así como a los estudiantes y profesores del modernismo, un "hilo de Ariadna" que les ayudará a encontrar su camino a través de la obra maestra laberíntica de Fernando Pessoa, El libro de la inquietud. El hilo mismo se teje a partir de la doble observación de Bernardo Soares (su supuesto autor) de que “Cualquier cosa y todo, según se mire, es una maravilla o un estorbo, un todo o una nada, un camino o un camino”. problema."

La “maravilla-obstáculo” que impregna El libro de principio a fin (a pesar de que no tiene ni principio ni fin sino, más bien, un medio que se repite sin cesar) es la pérdida de una visión estable y tranquilizadora del mundo y del lugar que uno ocupa en él. El descubrimiento de Soares de que él es en realidad un "exiliado" donde se había creído un "ciudadano" produce a lo largo El libro expresiones de nostalgia desesperanzada así como ensoñaciones de un paraíso recuperado. "Érase una vez" resuena repetidamente como su estribillo característico, pero la inquietud a la que da expresión sigue siendo tan obstinada como siempre.

Una posible solución a este predicamento es intentar llenar el vacío dejado por el colapso de las creencias heredadas con una fe sustituta. Esto lleva a los contemporáneos de Soares, que son incapaces de adorar al Dios de sus antepasados, a erigir un "culto a la humanidad" compensatorio, aunque falso, y al mismo Soares a intentar, aunque con resultados igualmente poco convincentes, erigir un culto al "hombre superior". ”, a la que se une fácilmente. La otra solución es tratar esta desgracia como una oportunidad para idear un nuevo modo de escribir que no esté teñido de nostalgia. A primera vista, Soares parece inadecuado para tal empresa. Un mero ayudante de contador en una empresa comercial, parece carecer de las dotes literarias más rudimentarias. Por su propia admisión, no puede escribir poesía y, según la evidencia de su "autobiografía sin hechos", no puede crear personajes creíbles ni escribir diálogos y narraciones convincentes. Como si eso no fuera suficiente, su ideal estético, que posiblemente no pueda duplicar, se encuentra en logros tan monumentales como el de Virgilio. Eneida y de dante Divina Comedia.

Afortunadamente, sin embargo, los diversos "obstáculos" que acosan a Soares van de la mano con la "maravilla" que es El libro sí mismo. Como el "anciano" de "Navegando a Bizancio" de William Butler Yeats, El libro es una "cosa insignificante" cuya alma, sin embargo, se las arregla para "aplaudir y cantar, y cantar más fuerte / Por cada andrajo de su vestido mortal". Sin embargo, en lugar de encontrar consuelo, como hace Yeats, en la visión de sí mismo como un "pájaro dorado", Soares, un "edificio en ruinas" que se describe a sí mismo, produce una obra maestra incongruente en la que la disminución que experimenta como una crisis personal coexiste con un logro artístico en la forma de lo que él llama "mayor plenitud".

Por lo general, un novelista logra el efecto de integridad reuniendo las diversas partes de su novela de modo que contribuyan a un todo organizado. Los detalles del lugar, por ejemplo, se recopilan de una manera que crea un escenario; los episodios están ordenados en una secuencia lógica para formar una trama; el protagonista es parte de una comunidad humana más grande; el diálogo y la narración cada uno hace su contribución distinta a la novela como un todo; y también se distinguen claramente los papeles del protagonista, que vive los hechos, y del autor, que produce la obra en la que están representados. En El libroSin embargo, estos cinco elementos narrativos están "no escritos". Lisboa apenas está presente como escenario y los tres detalles que se mencionan —oficina, habitación alquilada y calles aledañas— se describen mínimamente. La trama se disuelve en una serie de eventos que no se cohesionan en una acción sostenida. Soares vive casi completamente aislado de sus compañeros lisboetas; tanto la narración como el diálogo desaparecen virtualmente, al igual que la distinción entre el autor y el protagonista.

Sin embargo, cada una de estas "mutilaciones" de una novela correctamente escrita prepara el camino para una forma compensatoria de "mayor integridad". A nivel de ambientación, la oficina, la habitación y las calles vecinas se convierten en puertas de entrada al infinito. Los acontecimientos episódicos que nunca se cohesionan en una trama unificada alcanzan la intensidad de "modestos apocalipsis" que adquieren un aura de atemporalidad. Soares, un tenedor de libros mediocre que registra las cuentas de su empresa en un libro mayor, se transforma en un escritor a través del cual las obras de sus grandes predecesores, incluidos Dante, Shakespeare y Milton, reviven misteriosamente, aunque en la forma incongruente de una "novela no escrita". " El eclipse de la narración y el diálogo conduce al surgimiento de una forma de escritura —lo que Soares llama "la voz escrita"— que oscila misteriosamente entre el habla y el silencio. Finalmente, la difuminación de la distinción entre el autor y su protagonista produce una forma híbrida e indeterminada de autoría que ha llevado a algunos lectores de El libro atribuirlo a Pessoa/Soares.

Lo más intrigante de la relación entre la mutilación que es, para Soares, un predicamento personal y el desmembramiento de las convenciones novelísticas heredadas que lleva a una mayor plenitud es que no puede interpretarse como la expresión de una intención autoral consciente. Esto se debe en parte a que no estamos muy seguros de quién realmente escribió (o no escribió) El libro, sino también porque ni Pessoa ni Soares querían producir una obra que no fuera más que una mezcolanza de textos fragmentarios. Pessoa admiró la perfección arquitectónica de los grandes poemas épicos y logró algo parecido, aunque en mucha menor escala, en su epopeya simbolista titulada Mensaje. Curiosamente, fue cuando renunciaron —o, más exactamente, se vieron privados por una combinación de su absoluta incapacidad para escribir una novela y la circunstancia de la prematura muerte de Pessoa a los cuarenta y siete años— del brillante dominio de los propios materiales que admiraron en Virgilio. y Dante y que Pessoa había exhibido tan impresionantemente en Mensajeque Pessoa/Soares crearon —o, más exactamente, habían creado para ellos—, si no la más perfectamente construida de las obras maestras modernistas, ciertamente una de las más sublimes.

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Thomas J. Cousineau es profesor de inglés (emérito) en el Washington College de Maryland y autor de cuatro libros anteriores:Esperando a Godot: Forma en Movimiento ,Después del No Final: La trilogía de Samuel Beckett ,Ritual Unbound: Sacrificio de lectura en la ficción modernista y Invenciones en tres partes: las novelas de Thomas Bernhard. Actualmente está trabajando en un libro, que se titulará La sesión de lectura

que explora el misterioso retorno de la leyenda de Dédalo en la escritura modernista. El sitio web de este proyecto se encuentra en https://sites.google.com/site/thedaedaluscomplex/home.

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