Cultura

mon top 25 des lieux et activités au Portugal

Au Portugal, vous ne vous ennuierez pas une seconde puisque ce beau pays regorge de trésors: paysages, gastronomies, coutumes,  lieux d’exception, monuments, etc. Vous avez toujours des choses à y découvrir! Aujourd’hui, je vous dévoile quelques lieux et activités au Portugal qui devraient, d’après moi, être découverts ou expérimentés au moins une fois lors de votre séjour ou vie au Portugal. 

Cette liste de 25 lieux et activités au Portugal est non exhaustive, il en existe un tas d’autres mais aujourd’hui ce sont ceux-là que j’avais envie de survoler avec vous. Cela vous donnera peut-être des idées de lieux et activités à faire au Portugal. Bonne lecture 😉 

1. Vivre un match de football au Portugal

Le football est LE sport national au Portugal. Les portugais sont nombreux à soutenir leur équipe préférée que ce soit aux stades ou dans les restaurants et bars. D’ailleurs, vous remarquerez que ces derniers sont quasiment tous équipés de télévisions, justement destinées à diffuser les matchs de football. Quand je suis arrivée au Portugal, cela m’avait interpelé! Aussi, quand vous allez dans un stade de football au Portugal, toutes les générations et sexes sont représentés. Femmes, hommes, jeunes, enfants, personnes âgées, tout le monde va au stade et « vit » le football. Ainsi, même si vous n’êtes pas un aficionado de ce sport, aller voir un match, est, d’après moi, une des activités au Portugal à expérimenter. 

2. Voir la vie de toutes les couleurs dans l’incroyable Palacio de Pena à Sintra (une des 7 merveilles du Portugal) 

« Wahouuu », c’est ce qui me vient en premier à l’esprit pour décrire le Palacio de Pena. Un magnifique parc enchanteur et un palais aux multiples formes et couleurs qu’on croirait tout droit sorti d’un dessin animé de Disney. Vous avez le choix entre deux billets d’entrée, l’un vous donne accès au parc et au palais, l’autre seulement au parc. Personnellement, je trouve que le parc suffit car c’est ce dernier et l’extérieur du palais qui sont surprenants. L’intérieur du palais est un peu plus « classique » même si certains endroits aux traces mauresques marquées sont intéressants à découvrir. Hormis le palacio de Pena, la ville de Sintra regorge de trésors dont son centre historique mais aussi la Quinta da Regaleira. 

Palacio de Pena à Sintra. 

3. S’enfouir dans les grottes de Mira de Aire (une des 7 merveilles du Portugal) 

C’est une des activités au Portugal qui m’a le plus plu alors qu’initialement je n’étais pas très enthousiaste à l’idée de découvrir ces grottes. Situées juste à côté de Fatima, dont nous parlerons un peu plus tard, les grottes de Mira de Aire furent découvertes en 1947. Leur longueur totale connue est de 10 000 mètres. L’entrée est à 300 mètres d’altitude et leur formation remonte à 150 millions d’années lorsque les dinosaures peuplaient la région. Des empreintes sur les sols sont d’ailleurs encore visibles. Les stalagmites et stalactites sont magnifiques renforçant cette expérience inoubliable et qui font de cet endroit, une des activités au Portugal à ne pas manquer! 

Les grottes de Mira de Aire.

4. Plonger dans les cascades du Gerês (une des 7 merveilles du Portugal) 

Le Parc National de Peneda-Gerês, ouvert en 1971, se situe dans le nord du Portugal, à une centaine de kilomètres de Porto. Pour moi, c’est un incontournable à faire au Portugal en particulier si vous aimez la nature. Vous pourrez vous balader dans de jolies sentiers et vous baigner dans les nombreuses cascades idylliques du parc. Une des activités au Portugal à faire sans hésiter que vous soyez petits ou grands!

Cascade Tahiti dans le Parc du Gerês.

5. Se prendre pour Mary Poppins sous les parapluies multicolores d’ Agueda

La jolie ville d’Agueda, entre Porto et Coimbra a mis en place le projet Umbrella Sky (ciel de parapluies en français). Le principe est simple, durant une période éphémère (souvent l’été), la ville est ornée de parapluies suspendus à des câbles au-dessus des rues. Les parapluies semblent flotter dans les airs. Ce concept de parapluies suspendus a été lancé en premier, en 2011, justement dans la ville portugaise d’ Agueda. Depuis, ce concept a été lancé dans de nombreuses villes du monde entier dont quelques unes en France notamment Lens, Toulouse, Béziers, Aurillac … Un joli lieu à découvrir!

Les parapluies d’Agueda. 

6. Faire un tour dans le joli village médiéval d’Óbidos

Óbidos est un superbe petit village situé au centre du Portugal pas très loin de Caldas da Rainha. Le village est entouré d’imposantes fortifications et ce qui fait son charme, d’après moi, ce sont surtout ses maisons. Des maisons blanchies à la chaux ornées de magnifiques fleurs et d’autres aux arêtes peintes en jaune ou en bleu. Le château au sein de la ville est l’une des sept merveilles du Portugal. Plusieurs raisons qui font de ce lieu un de mes incontournables au Portugal. 

Óbidos et ses belles maisons. 

7. Entrer dans la bibliothèque Joanina et découvrez la curieuse manière utilisée pour préserver les livres

Cette bibliothèque se situe dans la célèbre université de Coimbra. De style baroque, elle a été élue la plus belle bibliothèque universitaire du monde en 2012 et vous comprendrez vite pourquoi si vous y allez. Afin de protéger les 200 000 livres de la bibliothèque, un dispositif étonnant a été mis en place. La bibliothèque Joanina est peuplée par des chauves-souris dont la mission est de chasser les insectes qui entreraient dans la bibliothèque et risqueraient d’abimer les livres. Chaque soir, les tables de lecture sont couvertes pour les protéger des déjections des chauves-souris et chaque matin le sol est lavé suite à la sortie nocturne des chauves-souris. 

La bibliothèque Joanina de Coimbra. 

8. Découvrir la vallée du Douro (classée héritage mondial Unesco) à bord d’un train à vapeur

Vous avez probablement déjà entendu parler de la vallée du Douro. Eh bien quoi de mieux que de découvrir cette incroyable vallée d’une manière atypique, à bord d’un train à vapeur! Celui-ci vous emmène dans la vallée du Douro, au coeur de ses vignes, sur les bords du fleuve, au milieu de paysages à couper le souffle! Ce trajet fait l’aller-retour entre Peso da régua et Tua. Des musiciens régionaux animent le trajet et un petit en-cas avec un verre de Porto vous est servi. Attention, ce trajet n’est possible qu’entre juin et octobre. Le prix est de 42.50€ pour les adultes et 19€ pour les enfants de 4 à 12 ans. Une expérience originale à vivre! 

Le train à vapeur le long du Douro. 

9. Se balader près des palheiros de Costa nova

À quelques minutes du centre ville d’Aveiro, vous arrivez à Costa Nova et découvrez de jolies maisons rayées aux couleurs vives: les palheiros. Il y a plusieurs années, idéalement implantées sur la plage face à la mer, celles-ci étaient utilisées par les pêcheurs pour garder du matériel de pêche. Aujourd’hui, la plupart sont transformées en habitation et sont les toiles de fond de nombreuses photos. 

Balade devant les palheiros de Costa Nova. 

10. Manger des sardines grillées lors des fêtes de la Santo Antonio à Lisbonne

Quand on vit ou qu’on va régulièrement au Portugal, il est incontournable de participer aux fêtes populaires portugaises. Il y en a toute l’année et celles-ci sont très ancrées dans la culture des portugais. Pour retrouver les principales fêtes populaires portugaises je vous invite à lire mon article qui leur est consacré. Une de ces plus grosses fêtes est celle de la Santo António et on ne peut pas parler de cette fête sans parler des sardines. Cette fête est d’ailleurs souvent rebaptisée par les français « la fête de la sardine ». Pourquoi? Tout simplement car une des caractéristiques de cette fête est la présence de barbecues installés dans toutes les rues lisboètes sur lesquels sont grillées des sardines. Elles y sont  dégustées avec du pain, un vert de vinho verde et une petite soupe caldo verde. C’est une des activités au Portugal à faire au moins une fois car la sardine et les fêtes populaires sont dans l’ADN de la vie portugaise !

Sardines grillées pour les fêtes de la Santo Antonio à Lisbonne. 

11. Se croire à Venise le temps d’un instant en faisant un tour de moliceiro à Aveiro

Les moliceiros sont des bateaux qui étaient utilisés à l’époque par les pêcheurs d’algues (« moliço » est une sorte d’algue). Ces bateaux originaux sont devenus le symbole de la ville d’Aveiro et une attraction touristique incontournable. Les moliceiros sont des bateaux très longs (environ 15 mètres), ils sont souvent très colorés. À l’avant du bateau, il y a toujours une peinture représentant soit un saint, soit une célébrité portugaise ou parfois une scène humoristique ou cocasse (comme la photo ci-dessous). En faire un tour lors de votre passage à Aveiro est toujours un agréable moment. 

Scène cocasse peinte sur le devant d’un moliceiro à Aveiro. 

12. Ecarquiller les yeux au miradouro Vista do Rei aux Açores

L’un des sites les plus célèbres des Açores est sans conteste la réserve protégée de Sete Cidades, l’une des 7 merveilles naturelles du Portugal. Sur la route entre Sete Cidades et Pico do Carvào, la végétation est luxuriante et c’est sur cette route que vous accèderez à un des points de vue les plus renommés des Açores: le belvédère Vista do Rei. Celui-ci surplombe les lacs volcaniques des sete cidades.  Miradouro Vista do Rei signifie le belvédère « vue du Roi » et c’est bien une vue de Roi que vous offre cet endroit sur l’île des Açores. Effet « wahouuu » garanti!

Le point de vue Vista do Rei aux Açores. 

13. Skier au Portugal

Jamais je n’aurai pensé qu’une des activités au Portugal pourrait être le ski et pourtant c’est possible à la Serra da Estrela! Des pistes « faciles » qui permettent de retrouver quelques sensations de glisse pour le plus grand plaisir des petits et grands. Et pour reprendre des forces après quelques descentes, dégustez le fameux queijo da serra (une des 7 merveilles gastronomiques du Portugal). Il saura ravir les amateurs de fromage! Enfin, toujours au coeur de la serra da Estrela vous ne résisterez pas aux petites frimousses des chiens de la région: les chiens serra da estrela!

Petite pause sur les pistes de ski de la Serra da Estrela. 

14. De la carte postale à la réalité, découvrir la Grotte de Benagil en Algarve

Une plage cachée dans une grotte marine, c’est une curiosité géologique à ne pas manquer lors de votre séjour au Portugal ! Encore peu connue il y  a quelques années, cette toute petite plage est maintenant victime de son succès. Il y a donc beaucoup de monde qui s’y presse mais cela reste d’après moi une des activités au Portugal incontournables. Benagil est l’une des plus belles grottes marines du monde. Bien que la grotte ne semble pas très éloignée de la plage principale de Benagil, les courants peuvent être forts et il est donc préférable de prendre un bateau ou louer un paddle pour atteindre cette grotte. Les bateaux peuvent être pris directement sur la plage de Benagil mais en été vous risquez d’attendre. Pour contourner cela, partir d’une autre plage comme par exemple celle de Armação de Pêra ou Carvoeiro qui vont aussi à la grotte peut être la solution. 

La grotte de Benagil en Algarve. 

15. Participer au « queima das fitas » de Coimbra

Pour être honnête avec vous, j’hésitais à mettre cette tradition portugaise dans la liste mais je l’y est finalement mise car la vie universitaire au Portugal est quelque chose de très important. Vous le remarquerez d’ailleurs assez vite en vivant au Portugal puisqu’on croise régulièrement des étudiants vêtus de leur robe noire. La Queima das fitas (brûlage des rubans) est une tradition dédiée à la fin de la vie universitaire portugaise et se déroule en mai à la fin de l’année académique. À l’entrée à l’université, les étudiants portugais reçoivent un ruban (fita en portugais) dont la couleur correspond à la  discipline qu’ils étudient (jaune pour la médecine, rouge pour le droit, bleu clair pour les sciences … ). Pour symboliser la fin de leur vie étudiante, les étudiants font brûler ce ruban dans une sorte de chaudron devant la cathédrale de Coimbra. Une belle opportunité pour connaitre cette ville estudiantine et découvrir une tradition portugaise supplémentaire.  

16. Participer à la plus longue nuit de l’année, pour la São João à Porto

Mis à part la Santo Antonio dont je parlais un peu plus tôt, la São João est elle aussi une des « grosses » fêtes populaires portugaises. Cette fête rassemble de nombreuses personnes partout au Portugal mais la ville dans laquelle elle est la plus célébrée est celle de Porto. São João est d’ailleurs le saint patron de la ville. Une des principales traditions de ces fêtes est celle de se taper sur la tête. À l’époque, cette tradition voulaient que les participants tapent sur la tête des filles qui leurs plaisaient avec des fleurs d’ail ou des poireaux, symbole d’un début de flirt. Aujourd’hui, cette tradition perdure mais les fleurs d’ail et poireaux sont remplacées par des marteaux en plastique souple et tout le monde tape et se fait taper la tête lors de cette soirée de la São João. Un moment de convivialité à vivre au Portugal. 

Les marteaux durant les fêtes de la São João

17. Faire un tour à Fatima lieu de pèlerinage.

La petite ville de Fátima est située au centre du Portugal. Elle devient célèbre le 13 mai 1917 suite à l’apparition de la Vierge Marie auprès de trois jeunes bergers à Fatima. Depuis cette date, le sanctuaire de Fatima est devenu l’un des plus grands lieux de pèlerinage au monde. Certains pèlerins font à genoux les derniers 200 mètres jusqu’à la chapelle des Apparitions, en suivant un tracé au cours duquel ils font des prières et des voeux. Même si vous êtes non-croyants, vous ne resterez pas indifférent à ce lieu. 

Pèlerinage à genoux à Fatima. 

18. Humer les fleurs de l’incroyable île de Madère

À 900 kilomètres du Portugal le belle ile de Madère est à découvrir absolument. Cette île portugaise, élue en 2016 meilleure destination insulaire du monde est surnommée « l’île de la fleur ». En effet, cette île au climat tropical offre une flore luxuriante, un véritable jardin à ciel ouvert! Vous y verrez tout un tas de fleurs différentes. 

Le jardin botanique à Funchal. 

Hormis la découverte d’une flore exceptionnelle, vous pourrez aussi profiter des piscines naturelles de Porto Moniz et pour les plus sportifs faire une randonnée sur le Pico do Arieiro (1810 mètres) où un joli panorama vous attend. Aussi, pour les plus téméraires, allez au Cabo Girão et foulez la plaque de verre au-dessus de l’océan. Enfin, chaque année à partir d’avril les « festas das flores » (les fêtes des fleurs) sont organisées. C’est un moment magique où les fleurs sont au centre de toutes les attentions. 

La plaque de verre à Cabo Girão.

19. Manger un pastel de Belém

Je ne voulais pas trop parler de nourriture dans cet article car vous me connaissez j’ai tendance à souvent en parler dans mes articles mais je ne pouvais pas parler de lieux et activités au Portugal sans parler du pastel de nata et de l’incontournable boutique de Belém. Le pastel de nata est LA pâtisserie portugaise par excellence et c’est avec évidence qu’il fait parti des 7 merveilles gastronomiques du Portugal. Le nec plus ultra des pasteis de nata est le pastel de Belém. Comme son nom l’indique cette pâtisserie est fabriquée à Belém, un quartier de Lisbonne. Son histoire est ancienne, puisque c’est au début du 19èmesiècle dans une raffinerie de sucre de canne située à Belém juste à côté du monastère des Jerónimos que des religieuses et moines créèrent cette pâtisserie. Les maîtres-pâtissiers se sont transmis cette recette qui restent aujourd’hui toujours secrète. Alors, s’il y a bien une chose que vous devez faire au moins une fois au Portugal, c’est déguster cette petite douceur!

20. S’initier au surf

Une des activités au Portugal les plus appréciées des portugais est le surf. Et on peut le comprendre! Comment ne pas faire du surf dans le pays qui détient le record du monde de la plus grosse vague surfée ? Mettez-vous quelques instants dans la peau de Garrett McNamara ou Rodrigo Koxa et initiez-vous au surf. Je vous rassure pas besoin d’être un pro pour surfer au Portugal, il y a des spots adaptés à tous les niveaux et c’est une expérience plutôt sympa à vivre. 

Session de surf entre amis. 

21. Monter les marches du sanctuaire de Lamego 

J’aurai pu vous parler du célèbre sanctuaire Bom Jesus à Braga mais j’ai choisi de vous en faire découvrir un autre sanctuaire: celui de Lamego qui vaut lui aussi le détour! Pour atteindre le temple en haut des escaliers, il vous faudra un bon cardio puisque c’est 686 marches qui vous attendent. Un escalier symétrique et monumental décoré d’azulejos. Arrivé en haut, une magnifique vue sur la ville et sur la vallée du haut Douro s’offre à vous. 

Un must à découvrir et à combiner, avec une petite balade au milieu des vignes du haut Douro! D’ailleurs, je vous conseille une petite visite à la Quinta da Pacheca, pas très loin de Lamego. Pour boire un verre de vin du Douro au milieu des magnifiques vignes ou pour vivre l’expérience atypique de dormir dans un tonneau de vin, ce lieu d’exception vaut le détour! 

Passer une nuit dans un tonneau à la quinta da Pacheca. 

22. Faire un tour de voilier sur le rio Tejo à Lisbonne

Voir la ville de Lisbonne autrement c’est ce que permet un tour de bateau sur le Tage. Et encore mieux avec un coucher de soleil sur le pont du 25 avril en toile de fond. D’après moi, c’est une des activités au Portugal à faire entre amis lors d’une douce soirée d’été. Pour avoir plus de détails sur la durée, les prix, l’agence, je vous invite à regarder mon article sur les 13 choses incontournable sà faire à Lisbonne,  vous y trouverez plus informations. 

Tour de voilier sur le Tage au coucher du soleil. 

23. Retourner au temps de la préhistoire en admirant les gravures rupestres de la vallée de la Côa

Finalement assez peu connue, la vallée de la Côa est une jolie vallée au nord du Portugal à une centaine de kilomètres à l’est de Vila Real. Mis à part sa beauté, cette vallée située au milieu des oliviers, des amandiers et des vignes est célèbre pour ses nombreux sites paléolithiques où de grandes plaques de schistes y ont été gravées il y a plusieurs dizaines de milliers d’années. Des gravures rares qui en font un lieu d’exception! 

La magnifique vallée de la Côa. 

24. Boire un verre de Porto 

Aller au Portugal sans boire un verre de ce nectar mondialement connu serait un comble ! Le nec plus ultra est de boire un verre de Porto dans une cave de Porto. Ces caves sont, pour la plupart, située à Vila Nova de Gaia, la rive en face de Porto. Vous aurez l’embarras du choix : Taylors,
Sanderman, Graham’s, etc. Toutes les marques s’y trouvent et la majorité ouvre leurs portes pour des visites et dégustations. 

Un verre de Porto au Portugal: il dépasse presque le haut du verre! 

25. Ecouter du fado 

Le fado fait parti de l’ADN du Portugal. Si vous vivez au Portugal ou y allez régulièrement, il est incontournable d’écouter au moins une fois un chanteur de fado et quoi de mieux que de l’écouter dans le berceau même du fado: l’Alfama à Lisbonne. Retrouvez quelques unes de mes adresses préférées pour écouter du fado dans cet article.  

Une fadista et ses musiciens. 



En conclusion

Je ne vous ai pas menti! Le Portugal regorge de trésors et richesses à de nombreux niveaux. Et encore, cette liste n’est qu’une infime partie de ce que le Portugal peut vous offrir. Je ne cesserai de le dire mais que vous soyez de passage ou que vous viviez au Portugal, soyez curieux! C’est cette curiosité qui vous permettra de découvrir le Portugal et d’en connaitre toujours davantage sur ce beau pays.

Et vous? Quels lieux et activités au Portugal recommandez-vous?  

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