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Portugal: La pandemia está causando estragos en la salud mental – por Len Port

Publicado el 01 de febrero de 2021.

Los problemas de salud mental se están enconando al margen de los constantes informes de noticias sobre las tasas de infección y mortalidad de COVID’19, las estrictas medidas de confinamiento, la recesión económica y los planes de vacunación.

Como es el caso a nivel mundial, una gran cantidad de ciudadanos en Portugal tienen que hacer frente al estrés, la ansiedad, la soledad, el miedo, la depresión, la ira o cosas peores relacionadas con la COVID-19.

Otros síntomas incluyen cambios en el apetito, la energía y los intereses. Algunas personas tienen dificultad para concentrarse, tomar decisiones o dormir. Los dolores de cabeza, los dolores corporales, los problemas estomacales y las erupciones en la piel se encuentran entre las reacciones físicas al empeoramiento de las condiciones mentales que, en el otro extremo de la escala, están causando violencia doméstica y autolesiones.

Según un destacado psicólogo portugués, Francisco Miranda Rodrigues, solo hay 2,5 profesionales de la salud mental por cada 100.000 habitantes en Portugal. A medida que pasan los meses, más y más personas, especialmente aquellas que viven solas o en unidades familiares muy unidas con pocos o ningún ingreso, se han vuelto particularmente vulnerables.

Portugal ha pasado de ser uno de los menos afectados por la pandemia a tener las tasas de infección y mortalidad per cápita más altas del mundo.

Si bien los hospitales se ven abrumados y luchan por admitir a más pacientes con coronavirus, también se enfrentan a tratar a los pacientes que llegan con enfermedades igual de mortales, o incluso más. La salud mental se ve así eclipsada.

Casi el 40% de todas las muertes por COVID’19 ocurrieron este enero. En marzo del año pasado, este fue el último país de Europa en registrar su primer caso de COVID’19.

Las cifras totales de contagio por habitante de Portugal llegaron a ser el año pasado tan solo el 10 por ciento de las de la vecina España, mientras que este último fue uno de los países más afectados de la Unión Europea. Quizás esto ayudó a crear complacencia en Portugal.

Ciertamente no hay complacencia ahora. Las estrictas restricciones de bloqueo se han extendido al menos hasta mediados de este mes y se ha cerrado la frontera con España. Por necesarias que sean estas medidas, han provocado una mayor frustración y protestas públicas.

El lento despliegue de vacunas preocupa a muchos ciudadanos. Otros tienen poca o ninguna confianza en las vacunas, una actitud respaldada por la desinformación y el alarmismo en las redes sociales.

Se estima que tan solo el 30 por ciento de la población de Portugal cumple las reglas de distanciamiento social. Esto puede deberse en parte a la fatiga por la pandemia que ha ido en aumento desde marzo pasado, dice Francisco Miranda Rodrigues.

«Es un cóctel complicado de causas, quizás exclusivo de Portugal», dijo a Aljazeera. “El veinte por ciento de nuestra población vive en la pobreza o la exclusión social, una cifra muy significativa, y después de una pandemia tan larga se han agotado sus limitados recursos. Como resultado, su capacidad para seguir las reglas de confinamiento se ha esfumado”.

Al igual que en otros países, el mantra de «quedarse en casa» del gobierno portugués se ha complicado con páginas de confusas excepciones a las reglas básicas. La amenaza de multas se ha sumado a las preocupaciones y molestias.

Los remedios a base de hierbas y los medicamentos antidepresivos recetados están disponibles en las farmacias, pero los especialistas en salud mental tienen otras sugerencias para ayudar a quienes luchan solos con los problemas relacionados con el covid.

Para empezar, es una buena idea tomar descansos prolongados para ver, escuchar o leer noticias sobre el COVID’19. Pensar de la manera más positiva posible y confiar lo necesario en aquellos en los que confía puede ser tranquilizador.

Cuidando tu cuerpo también estarás cuidando tu mente. Eso significa una dieta bien balanceada, ejercicio regular, evitar el exceso de alcohol, tabaco u otras sustancias peligrosas y dormir lo suficiente.

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LPPuerto Len es periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos – Personas en un PlaceApart y El fenómeno de Fátima – ¿Gracia divina, engaño o fraude piadoso? están disponibles en amazon.com y amazon.co.uk. Las publicaciones de su blog se pueden ver enalgarvenewswatch.blogspot.com

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