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Control de drogas: El gran debate está en lo más alto – Por Len Port

Publicado el 12 de noviembre de 2014.

Por Len Port, Colaborador

Para aquellos de nosotros que no tenemos el beneficio de una comprensión más profunda a través de alguna forma de sustancia que mejore la mente, es difícil entender las últimas novedades sobre el control de drogas. Pero intentémoslo.

A grandes rasgos se trata de la prohibición, despenalización o legalización de drogas como el cannabis, la heroína y la cocaína.

Hace trece años, Portugal fue pionero en la ruta de la despenalización. No está exento de críticas, pero ha sido generalmente aclamado como un éxito.

Para aclararlo, Portugal no legalizó, despenalizó el consumo de drogas.

Esto significó un cambio de encarcelamiento a tratamiento. El uso de cualquier droga ilegal pasó a ser considerado un problema de las autoridades sanitarias y no del departamento de justicia.

Si bien el consumo de drogas ya no es un delito penal en Portugal, el tráfico y la venta todavía lo son, y consume mucho tiempo de la policía y los tribunales.

Un nuevo estudio importante encargado por el Ministerio del Interior británico incluyó una comparación entre los esfuerzos convencionales del Reino Unido para controlar a los usuarios y el enfoque despenalizado de Portugal.

Concluyó, entre otras cosas, que los duros castigos impuestos en el Reino Unido no hacen nada para disuadir a las personas de consumir drogas.

El informe del Ministerio del Interior también declaró: drogas 2

Los resultados del estudio fueron bien recibidos por los demócratas liberales del gobierno de coalición del Reino Unido, que están a favor de la reforma. Los conservadores no quedaron impresionados. Un portavoz del primer ministro David Cameron dijo: «No tenemos intención de despenalizar las drogas».

Kathy Gyngell, investigadora de un grupo de expertos británico de tendencia derechista, comentó: “Primero se fomentó la gran falacia portuguesa de despenalización de las drogas; ahora, un grupo de presión a favor de las drogas despiadado y sin conciencia le ha atado un mito de la liberalización británica”.

Palabras duras, pero entonces la acritud y las recriminaciones son normales en el tema altamente polémico del control de drogas.

El tema es confuso y muy mal entendido porque es complejo. Evoca emociones fuertes, especialmente entre los padres. Las estadísticas no siempre cuentan la historia completa y pueden ser sesgadas o usadas selectivamente para apoyar ideas squiffy de un lado o del otro.

El Papa Francisco dijo a los delegados que asistieron a una conferencia sobre drogas en Roma que los intentos de legalizar las drogas recreativas «no solo son muy cuestionables desde un punto de vista legislativo, sino que no producen los efectos deseados».

Los antiprohibicionistas señalan la ironía de Gran Bretaña, donde a los niños les resulta fácil conseguir marihuana ilegal, pero no pueden comprar alcohol regulado legalmente hasta los 18 años.

Los defensores de la reforma afirman que, lejos de brindar la mejor protección contra el abuso de drogas, es probable que encerrar a los usuarios de drogas ‘suaves’ los empuje hacia las drogas ‘duras’. Lo que necesitan, y lo que obtienen en Portugal, es asesoramiento.

Independientemente de lo que uno piense sobre la despenalización, Portugal ha llevado a otros países a tomar nota. Mientras Gran Bretaña y países como Francia y Suecia se mantienen firmes en la ‘guerra contra las drogas’, Holanda, España, Italia, Suiza, Austria y Alemania se han alejado de la prohibición estricta.

El pasado diciembre, Uruguay se convirtió en el primer país en legalizar el cultivo, consumo y venta de cannabis. Este verano, Jamaica anunció que despenalizaría la posesión de pequeñas cantidades de ‘ganja’, como se conoce allí al cannabis.

Washington y Colorado en los EE. UU. son los primeros estados en permitir el uso recreativo del cannabis a pesar de la prohibición federal continua. Florida, Oregón y Alaska podrían ser los siguientes en la fila. Se espera que los californianos aprueben la legalización de la marihuana cuando el asunto se someta a votación allí en 2016.

Estos desarrollos parecen estar avanzando hacia un cambio de actitud global fundamental, guiado no solo por preocupaciones sociales sino también por realidades económicas difíciles.

“Criminalizar a los usuarios de heroína, cocaína y cannabis ha dado a las bandas criminales y terroristas globales un mercado valorado en al menos 300.000 millones de dólares al año”, dice Baroness Meacher, líder del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para la Reforma de la Política de Drogas de Gran Bretaña.

Ahora todos los ojos estarán puestos en Uruguay y los estados de Washington y Colorado para ver si la legalización del cannabis, desde el cultivo hasta las tiendas minoristas, deja fuera del negocio a los traficantes ilegales. Si el cannabis sigue el patrón de la industria del vino y las bebidas espirituosas, se quitará el comercio a los delincuentes y se pondrá en manos de empresarios respetuosos de la ley que, en palabras delEconomista

, «pagan sus impuestos y obedecen las reglas sobre dónde, cuándo y a quién pueden vender sus productos. El dinero ahorrado en la vigilancia de la marihuana se puede gastar en perseguir a los verdaderos delincuentes o en el tratamiento de los adictos”.

Con el tiempo, Portugal puede considerar prudente cortar el flujo de dinero a los delincuentes pasando de despenalizar el uso de drogas a legalizarlo de alguna manera cualificada.

La próxima oportunidad para hacer un progreso real en una alternativa coordinada globalmente a la ‘guerra contra las drogas’ enormemente costosa y desesperadamente fallida llegará en 2016 en una reunión de sesiones especiales de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.

La última cumbre de este tipo fue en 2009. La próxima estaba programada para 2019, pero se ha adelantado, por lo que hay más que un indicio de urgencia en buscar alguna forma pragmática de «paz» global.

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____________ Puerto Lenes periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos – gente en un lugar Aparte y El fenómeno de Fátima: ¿gracia divina, engaño o fraude piadoso?

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