Faro: Recuperan colección de libros del siglo XVI robada por militares británicos - Universidad de Oxford

Publicado el 23 de enero de 2019.

Por Len Puerto

Se están realizando renovados esfuerzos para recuperar la colección única de libros saqueada en Faro por una fuerza militar británica hace más de 400 años y que se conserva desde entonces en la Universidad de Oxford.

La Asociación Faro 1540 está en el centro de una petición de devolución de lo que considera un tesoro histórico, cultural y simbólico.

La asociación se dedica a la defensa y promoción del patrimonio ambiental y cultural de Faro
Se cree que la colección que quiere devolver consta de 91 volúmenes. Fue robado de la biblioteca del obispo de Faro en 1596 cuando una fuerza militar, dirigida por Robert Devereaux, segundo conde de Essex, desembarcó de una flota que pasaba y prendió fuego a la ciudad.

La atrocidad tuvo lugar durante la guerra anglo-española mientras Portugal estaba anexado y bajo el dominio español.
Los libros fueron tomados de la biblioteca de Fernando Martins Mascarenhas, un erudito y teólogo portugués muy aclamado, quien renunció como obispo de Faro para asumir el cargo de Inquisidor General de Portugal.

De vuelta en Inglaterra, Devereaux entregó los libros a su amigo Sir Thomas Bodley, fundador
de la Biblioteca Bodleian de la Universidad de Oxford.

Los libros de Faro han permanecido en la Bodleian desde su inauguración en 1602.

En su asamblea general de diciembre de 2013, la Asociación Faro 1540 aprobó por unanimidad una moción solicitando la devolución de los libros.

La Universidad de Oxford no ha mostrado intención de ceder la colección, pero ahora está claro que los libros están en buenas condiciones, almacenados de forma segura y catalogados en línea.

Esto nos lo ha confirmado Sarah Wheale, jefa del Departamento de Colecciones Especiales de Libros Raros de Bodleian.

"Los lectores pueden pedir cualquiera de los libros ellos mismos a través de nuestro sistema de pedidos en línea y tomar fotografías para sus propios fines de investigación", ella dice. “Si alguien quiere venir y ver alguno de nuestros libros, hay un proceso simple el mismo día para obtener una tarjeta de lector”, dice el bibliotecario jefe.

El presidente de la Asociación Faro 1540, Paulo Oliveira Botelho, arqueólogo e historiador, dice que para promover el diálogo sobre la devolución de los libros, la asociación ha estado en contacto no solo con la Universidad de Oxford, sino también con los británicos. Embajada en Lisboa, el Secretario de Estado de Cultura de Portugal, la Delegación Regional de Cultura, los diputados representantes del Algarve en el parlamento portugués, el obispo del Algarve y el presidente del Municipio de Faro.

El comité de Faro 1540 ha decidido que este año, en el que la asociación celebra su 10º aniversario, “volverá a izar la bandera para acometer todos los esfuerzos posibles para recuperar este importante patrimonio cultural y hacer realidad este sueño”.

Botelho agregó: “Pretendemos apelar a las más altas autoridades del gobierno británico, con el apoyo de la importante comunidad británica que reside en el Algarve y en otros lugares de Portugal, en nombre del Tratado de Windsor, una de las alianzas más antiguas de el mundo firmó en mayo de 1386, que nos une desde hace 633 años.

"Es hora de cerrar la herida abierta en nuestras relaciones y dar un paso más en el fortalecimiento de las relaciones luso-británicas".

El renovado interés en la colección de libros de Faro sigue a la reciente solicitud de los indígenas de la Isla de Pascua de Chile para la devolución de una estatua única de Moai que fue removida hace 150 años y ahora se conserva en el Museo Británico de Londres.

La escultura fue retirada de la isla por Richard Powell, capitán del HMS Topaze, en 1868 y entregada a la reina Victoria, quien la donó al museo en 1869.

Más cerca de casa y mientras Gran Bretaña se prepara para abandonar la Unión Europea, Grecia ha revigorizado su demanda de devolución de los Mármoles del Partenón de 2.500 años de antigüedad. Gran Bretaña se ha resistido durante mucho tiempo a las campañas para la devolución de lo que llama los Mármoles de Elgin, junto con los tesoros del Museo Británico tomados de otros países, incluidos Egipto, Etiopía y Nigeria, a menudo citando leyes que prohíben que sus museos se deshagan de forma permanente de cualquiera de sus colecciones. .

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LP Puerto Len es periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos - Personas en un PlaceApart y El fenómeno de Fátima - ¿Gracia divina, engaño o fraude piadoso? están disponibles en amazon.com y amazon.co.uk. Las publicaciones de su blog se pueden ver en

algarvenewswatch.blogspot.com

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