Lajes: La descontaminación de los suelos de la isla Terceira debe ser una prioridad - Azores

Publicado el 19 de marzo de 2017.

Al presidente del Gobierno de las Azores, Vasco Cordeiro, le preocupa que la descontaminación de los suelos de la isla Terceira, producto de la presencia estadounidense en la base aérea de Lajes, no sea abordada como una “prioridad máxima” por la Comisión Bilateral Permanente Portugal/EE.UU. .

En una declaración preparada, el presidente Cordeiro afirmó que, “[T]a posición sostenida por el Gobierno de las Azores en las reuniones de la Comisión Bilateral defiende que Estados Unidos tiene la responsabilidad de atender los pasivos ambientales derivados de su presencia militar en la isla de Terceira”.

Destacó que “limpiar los pasivos ambientales dejados por las fuerzas militares estadounidenses no es responsabilidad del Gobierno Regional ni de las Azores” y que la responsabilidad de la descontaminación “debe ser asumida por las autoridades estadounidenses”, tras la decisión estadounidense de reducir su presencia en la Base Aérea de Lajes.

El Gobierno de las Azores está en proceso de negociación con los Estados Unidos los términos relativos a la Decisión del Pentágono de 2012 para reducir la presencia militar estadounidense en la Base Aérea de Lajes, el segundo mayor empleador de la isla. La medida, que le ahorraría al Pentágono un estimado de $35 millones anuales, tendrá un impacto significativo en la economía local.

El presidente Cordeiro defiende la necesidad de una acción más eficaz y expedita frente a la contaminación cruzada ambiental del área de la Base Aérea de Lajes, resultante de la acumulación de desechos químicos peligrosos del uso militar estadounidense del recinto. La misión principal de la Base Aérea de Lajes es servir como escala de reabastecimiento de combustible en el Océano Atlántico.

Las Azores es rpidiendo a los Estados Unidos que paguen 167 millones de euros al año, durante 15 años, como compensación por la revitalización económica de la isla de Terceira, incluida la “limpieza de la contaminación” necesaria después de 70 años de operaciones militares.

La Comisión Bilateral Permanente es un organismo establecido por el Acuerdo de Cooperación y Defensa entre Portugal y EE.UU. en 1995, con el objetivo de promover la cooperación mutua entre ambos países.

Durante los últimos 70 años, la Base Aérea de Lajes ha sido una de las siete principales bases militares operativas de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en Europa, proporcionando reabastecimiento de combustible y otro tipo de apoyo al ejército de los EE. UU., aviones de la OTAN y miembros de la tripulación que transitan por el Atlántico.

paj.staff

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Él Azores (población 250.000) es una región de Portugal compuesta por nueve islas. El archipiélago descubierto por los exploradores portugueses en el siglo XV, se convirtió en Región Autónoma de Portugal en 1976. El gobierno de la Región Autónoma de las Azores incluye la Asamblea Legislativa, compuesta por 57 diputados elegidos por sufragio universal para un mandato de cuatro años. ; el Gobierno Regional y Presidencia, con legitimidad parlamentaria, integrado por un Presidente, un Vicepresidente y siete Secretarios Regionales responsables del funcionamiento ejecutivo del Gobierno Regional. La Región Autónoma de las Azores está representada en el Consejo de Ministros del Gobierno Central por un representante designado por el Presidente de Portugal. Según el último censo estadounidense, más de 1,3 millones de personas de ascendencia portuguesa viven en Estados Unidos, la mayoría con raíces en las Azores. Se estima que más de 20.000 ciudadanos estadounidenses viven en Portugal.

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