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Libro: ‘African Kings and Black Slaves’ de Herman L. Bennett – Nota del editor

Publicado el 24 de marzo de 2020.

Ya en 1441, y mucho antes de que otros países europeos se encontraran con África, pequeños barcos mercantes portugueses y españoles navegaban por la costa de África occidental, donde realizaban negocios con reinos africanos que poseían un territorio y un poder significativos. En el proceso, los íberos desarrollaron una comprensión del panorama político de África en el que reconocieron soberanos específicos, trazaron el alcance y la naturaleza de sus estados y agruparon sujetos según su gobernante.

En Reyes africanos y esclavos negros, Herman L. Bennett explora los archivos históricos de Europa y África para reinterpretar el primer siglo de interacción sostenida entre africanos y europeos. Estos encuentros no fueron simples transacciones económicas. Más bien, según Bennett, involucraron interpretaciones enfrentadas de diplomacia, soberanía y política. Bennett descubre las formas en que los reyes de África exigieron a los comerciantes ibéricos que participaran en elaborados rituales diplomáticos, establecieran tratados y negociaran prácticas comerciales con territorios autónomos. Y muestra cómo los íberos basaron sus interpretaciones de la soberanía africana en preceptos políticos europeos medievales basados ​​en el derecho civil y canónico romano. A los ojos de los íberos, la medida en que las políticas de África se ajustaban a estas normas jugó un papel importante en la determinación de quién era y quién no era un pueblo soberano, un juicio que determinaba quién podía ser esclavizado legítimamente.

A través de un examen de los primeros encuentros modernos entre africanos y europeos, African Kings and Black Slaves ofrece una reevaluación de la descripción dominante de estos intercambios como mediados únicamente por el comercio de esclavos y la diferencia racial. Al preguntar de qué manera los europeos y los africanos configuraron la soberanía, las formas de gobierno y el estatus de súbdito, Bennett ofrece una nueva descripción de las identidades diaspóricas que tuvieron implicaciones para las experiencias de los esclavos en las Américas.

“En el centro del libro de Bennett se encuentra el argumento de que la feroz competencia entre Portugal y España por el Atlántico africano, que fue significativamente mediada por la Iglesia, fue crucial para la creación del estado-nación moderno y de lo que se convirtió en el nacionalismo europeo moderno. Las primeras identidades nacionales en Europa se forjaron, en gran medida, sobre la base de la competencia por el comercio y la influencia en África. Y esto, dice Bennett, se pierde por completo en las historias occidentales que avanzan rápidamente desde la conquista de las Islas Canarias hasta la llegada de Colón a las Américas.”-Revisión de libros de Nueva York

Sobre el Autor

Herman L. Bennettes Profesor de Historia en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Él es el autor de La negritud colonial: una historia de Afro-México y Africanos en el México colonial: absolutismo, cristianismo y conciencia afrocriolla, 1570-1640.

Detalles del libro

  • Título: Reyes africanos y esclavos negros: soberanía y despojo en el Atlántico moderno temprano
  • Autor: Herman L. Bennett
  • Editor:Prensa de la Universidad de Pensilvania
  • Serie: Las primeras Américas modernas
  • Fecha de publicación: 6 de marzo de 2020; Reimprimir
  • Idioma: inglés
  • Libro de bolsillo: 240 págs.

Reseñas

José da Costa – JSTOR

Karen B. Graubart – La revisión histórica inglesa

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