Libro: 'Los Paras: la primera fuerza de élite de Portugal en África, 1961-1974' - Nota del editor

Publicado el 18 de abril de 2017

Los paracaidistas portugueses o "paras" comenzaron como hijastros del ejército y encontraron un hogar en la Fuerza Aérea portuguesa en 1955. Inicialmente, el ejército portugués posterior a la Segunda Guerra Mundial parecía haber tenido sentimientos encontrados sobre la necesidad de élite, para fines especiales. fuerzas que operaban en pequeñas unidades con la consiguiente flexibilidad y elevada letalidad. Las tropas de choque han sido tradicionalmente controvertidas, e incluso el elogiado teórico militar, el barón Karl von Clausewitz, vio poco sentido en ellas.

La historia de los paras en el ejército portugués es ilustrativa de esta visión ambivalente. Sin embargo, en una “guerra de los débiles” en la que los insurgentes evitan las fortalezas del gobierno y explotan sus vulnerabilidades utilizando la agilidad, el engaño y la imaginación, estas pequeñas unidades gubernamentales están particularmente bien preparadas para las operaciones de contrainsurgencia. Esta apreciación surgió con la amenaza de un nuevo tipo de guerra en el África portuguesa, una insurgencia, y la nueva y visionaria Fuerza Aérea entendió bien el potencial de los paracaidistas cuando se combina con la movilidad del helicóptero.

La Fuerza Aérea vio una necesidad urgente de tropas que pudieran pelear una guerra no convencional, que no solo pudieran derrotar a un enemigo sino separarlo de la población en la que buscaba ocultamiento y apoyo y de la cual dependía para financiamiento, reclutamiento e inteligencia. Estos eran guerreros especializados que en un minuto estaban destruyendo físicamente a un enemigo insidioso y al siguiente administrando ayuda y apoyo y protegiendo a una población vulnerable. Estas eran solo las tropas que Portugal necesitaría para tener éxito militar en la batalla que se avecinaba, librada entre 1961 y 1974 para retener sus posesiones africanas, y esta visión se realizaría en el campo de batalla africano con consecuencias devastadoras.

Este libro cuenta la historia de los paras según la investigación de fuentes portuguesas. Detalla cómo se formaron y entrenaron y cómo desarrollaron sus tácticas imaginativas, efectivas y temidas y las aplicaron en operaciones para proteger a la población de las depredaciones insurgentes y destruir a un enemigo feroz.

Sobre el Autor

Juan P. Cann es un miembro adjunto del personal de investigación en el Instituto de Análisis de Defensa, un ex Académico enJohnPCann_Residencia en la Universidad de Virginia y profesor jubilado de Estudios de Seguridad Nacional en la Universidad del Cuerpo de Marines. Obtuvo su doctorado en el Departamento de Estudios de Guerra del King's College de la Universidad de Londres en 1996 y posteriormente publicó Contrainsurgencia en África: el estilo de guerra portugués, 1961-1974 y Aguas marrones de África: guerra fluvial portuguesa, 1961-1974. Es igualmente el autor de Las Flechas - Caza Insurgente en el Este de Angola 1965-1974 y una treintena de artículos sobre los conflictos en África.
Cann es un capitán naval retirado y oficial de vuelo que se especializa en aviación de reconocimiento en mar abierto con una variedad de asignaciones de aviación, incluido el mando. También sirvió en el estado mayor del Jefe de Operaciones Navales y del Secretario de Defensa y recibió la Medalla portuguesa de Dom Afonso Henriques y la Medalla de la Cruz de la Armada portuguesa. Es miembro asociado de la Academia Portuguesa de Marinha.

Detalles del libro

  • Título: Los Paras: la primera fuerza de élite de Portugal en África, 1961-1974
  • Autor: Juan P. Cann
  • Serie: Africa @ War Series (Libro 28)
  • Editor: Helión y Compañía
  • Fecha de publicación: 19 de marzo de 2017
  • Idioma: inglés
  • Libro de bolsillo: 72 págs.

Fuente: Helión y Compañía

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