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Opinión: Las elecciones presidenciales de Portugal en tiempos de pandemia – por Len Port

Publicado el 22 de enero de 2021.

Un aumento en Covid-19 a niveles récord en Portugal ya ha afectado las elecciones presidenciales del domingo.

Debido a las estrictas medidas de confinamiento en todo el país, y debido a que no existen métodos postales o electrónicos de votación, se hicieron arreglos especiales para que los ciudadanos mayores en cuarentena y en hogares de ancianos emitan sus votos con mucha anticipación.

Muchos de los más de 10 millones de votantes registrados utilizarán el sistema normal de cabinas de votación el domingo, pero es casi seguro que la participación total será excepcionalmente baja.

El actual presidente Marcelo Rebelo de Sousa y sus seis candidatos rivales se han visto frustrados en su campaña al no poder salir y reunirse con los ciudadanos.

Se espera que De Sousa gane cómodamente un segundo mandato en el cargo. Esto a pesar de las duras críticas de los opositores por su cooperación con el gobierno socialista minoritario en el manejo de la crisis de Covid.

El presidente de Sousa, de 72 años, ganó su primer mandato de cinco años en marzo de 2016. Es un veterano del Partido Socialdemócrata Portugués (PSD) de centro-derecha, un exprofesor y un popular experto en medios.

Si bien el papel del presidente es en gran parte ceremonial, tiene fuertes poderes en tiempos de crisis política. Hasta ahora, ha trabajado bien con el primer ministro socialista de centroizquierda, António Costa, quien lidera un gobierno minoritario que busca apoyo.

Es probable que el segundo lugar en las elecciones presidenciales sea para Ana Gomes, de centroizquierda, o André Ventura, de extrema derecha. Ventura es particularmente controvertido ya que es el representante más fuerte de la extrema derecha desde el derrocamiento de la dictadura de Portugal en la revolución de 1974.

Las estadísticas diarias de personas afectadas por la pandemia de Covid-19 se han disparado desde Navidad. Se espera que aumenten aún más en el futuro inmediato.

El miércoles pasado, más de 14.600 nuevas infecciones por covid establecieron un récord nacional y una de las oleadas más altas del mundo. Las muertes por covid se registraban en promedio cada siete minutos.

Las autoridades sanitarias confirmaron que hubo unos 3.600 casos más el miércoles que el anterior récord diario establecido unos días antes.

La cantidad de pacientes con COVID’19 en el hospital y en cuidados intensivos también se disparó a niveles récord y llevó las instalaciones médicas al límite.

Los militares están colaborando con hospitales públicos y privados para ayudar a satisfacer las necesidades no preparadas.

Las estrictas restricciones actuales, que obviamente están creando grandes dificultades sociales y económicas, continuarán al menos hasta el sábado 30 de enero. Una revisión puede extenderlos más.

Una cumbre virtual de la UE el jueves destacó el desacuerdo sobre los planes para restringir los viajes transfronterizos. Algunos estados miembros quieren una prohibición total.

Portugal ahora ha prohibido todos los vuelos con el Reino Unido, especialmente a la luz de las variantes del coronavirus.

Se expresaron serias preocupaciones durante la reunión de la cumbre sobre el lanzamiento relativamente lento de las vacunas contra el virus en toda Europa.

A los 17el enero, se habían registrado más de 662.000 muertes a causa de la pandemia en toda Europa.

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LPPuerto Len es periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos – Personas en un PlaceApart y El fenómeno de Fátima – ¿Gracia divina, engaño o fraude piadoso? están disponibles en amazon.com y amazon.co.uk. Las publicaciones de su blog se pueden ver en algarvenewswatch.blogspot.com

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