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Paraguas: ¡sombra o refugio!

Me imagino que casi todo el mundo tendrá una sombrilla en el jardín o en un balcón soleado en este país como parte de sus muebles básicos de jardín, otra para la playa tal vez incluso una sombrilla en el maletero de un carro de golf o para una carrera loca en la lluvia del coche a un restaurante para evitar que la ropa o el cabello se mojen cuando llueve.

La historia del paraguas se remonta al antiguo Egipto, y las tallas de esa época han sobrevivido para mostrar a un esclavo bajo que usa un paraguas para proteger a un rey u otro dignatario del sol abrasador y están hechas de hojas de palma, plumas o papiro estirado. En Japón, los aristócratas de la familia imperial los usaban para protegerse tanto de los espíritus malignos como del sol, y a veces se los conocía como «wagasa» y tradicionalmente estaban hechos de materiales renovables como papel encerado, hilo y bambú. Pero la verdadera diferencia es la cantidad de costillas: wagasa tiene entre 30 y 70 costillas, mientras que el paraguas occidental generalmente tiene 8.

En la antigua Grecia, las criadas usaban paraguas para las damas aristocráticas, no solo para dar sombra, ¡sino también como accesorio de moda! Incluso hay historias de aplicar aceite a los paraguas de papel para hacerlos impermeables. La conexión de los paraguas con las mujeres fue tal que se cuestionó la masculinidad de los hombres griegos sobre si se les había visto usando uno, y los romanos continuaron esta tendencia, creyendo que los hombres con paraguas eran femeninos.

Inglaterra tenía una idea igualmente obsoleta de que llevar un paraguas era un poco «femenino» hasta que Jonas Hanway, un filántropo, comenzó a usarlo en 1750. Este caballero tiene una conexión con Portugal, así que sigue leyendo, y tuvo una vida muy interesante que Vale la pena echarle un vistazo si tienes tiempo. En 1728, a la edad de 16 años, comenzó a practicar la contabilidad y otras habilidades comerciales mientras vivía con su tío en Oxford Street, Londres, preparándose para una carrera como comerciante. Durante 12 años vivió y trabajó en Lisboa en English Factory, un importante centro de negocios, ya que el puerto de Lisboa es muy utilizado por la navegación británica. Sin duda, ha adquirido una valiosa experiencia empresarial y sin duda está influenciado por la larga tradición de la filantropía en Lisboa, que se remonta a la Edad Media en la hospitalidad de los peregrinos.

El propio Hanway tenía la costumbre de llevar un paraguas a todas partes (aunque fue ridiculizado por personas que pensaban que cualquier persona con dinero podría simplemente tomar la diligencia si llovía), lo que finalmente ganó el reconocimiento público a fines del siglo XVIII y su reputación. era tal que el paraguas que llevaba un hombre se llamaba Hanway.

Un caballero llamado Samuel Fox, un industrial y hombre de negocios, inventó el paraguas con nervaduras de acero en 1852, que redujo el peso del paraguas al tiempo que fortalecía el marco. Los caballeros con «mucho dinero» también comenzaron a ordenar paraguas con asas con compartimentos secretos que podían usarse para esconder todo, desde frascos hasta dagas, y los paraguas se convirtieron en un elemento crucial en el conjunto de los caballeros en el cambio de siglo. Las telas de nailon finalmente se convirtieron en el material preferido para los parasoles de los paraguas en la década de 1960, haciéndolos más resistentes a la lluvia y de secado rápido, allanando el camino para el color y el diseño.

La siguiente innovación para los paraguas fue el desarrollo de un paraguas de bolsillo telescópico por un tasador minero alemán llamado Hans Haupt en 1928. También usaba un bastón y le resultaba difícil llevar un paraguas, por lo que se le ocurrió la idea de un paraguas. que podría quitarse y caber en su bolsillo. Lo llamó «knirps», en alemán «niño pequeño», y Knirps se ha convertido en una marca sinónimo de pequeños paraguas plegables. Los antiguos chinos también registraron el uso de paraguas plegables, con textos de hace 2.400 años que se refieren a paraguas que se pueden deslizar y cerrar.

Entonces, sea cual sea el clima, lluvia o relámpagos, ¡este invento lo mantiene cubierto!

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