Un viaje panorámico de 187 km desde Vila Real de Santo Antônio hasta Monsaraz

En parte, el Guadiana constituye una frontera natural entre España y Portugal. Lejos de los focos turísticos, nuestro recorrido desde Vila Real de Santo Antônio (VRSA) hasta Monsaraz es una experiencia que se puede pasar por alto.

Vila Real de Santo António es una curiosidad. Aunque la ciudad no es tan turística como otros lugares de Algarve, sería injusto sugerir que VRSA no atrae su cuota de visitantes. Sin embargo, cabe standar que VRSA no se siente como Albufeira o Vilamoura. Esto sin duda atraerá a aquellos que no anhelan ese ambiente de "striptease" Benidormense.

Situada en la ría del Guadiana, esta ciudad fronteriza, gratamente relajada pero no menos ruidosa, cuenta con un puerto deportivo, un paseo marítimo junto al río y cerca de senderos de pinos que conducen entre impresionantes dunas hasta una extensa arena de playa (Praia Santo António). También hay un servicio regular de transbordador a la localidad española de Ayamonte, donde le espera un almuerzo ligero de tapas. De vuelta a VRSA, las noches pueden ocupar facilidades en algunos menús determinados portugueses que ofrencias delicias como gambas al ajillo, atún fresco y bacalhau, entre otras muchas delicias locales.

"Pequeña Lisboa"

Pase las soleadas tardes de VRSA disfrutando de una bebida refrescante o cafés aromáticos bajo las suaves sombrillas de la Plaza Marquês de Pombal. Sin duda, apreciará el patrimonio arquitectónico de la plaza del mercado de VRSA, que ganó el título de "Pequeña Lisboa" gracias a la influencia de ese Marqués, que supervisó la reconstrucción de Lisboa y VRSA después del terremoto de 1755.

La prosperidad de la ciudad se basó en su día en los ingresos de las conservas de pescado. Esta industria desapareció en la década de 1960, dejando parte de la zona costera de VRSA con un aspecto decididamente abandonado. Hoy, el turismo brinda nuevas oportunidades a la ciudad, lo que ha hecho que algunos de los hoteles más cercanos a los servicios centrales de la ciudad se hayan renovado en profundidad. Ofrecen a los afortunados huéspedes un alojamiento de lujo con piscinas de última generación y bares en la azotea.

Unos minutos río arriba se encuentra el antiguo puerto fluvial de Castro Marim. Esta pequeña ciudad está situada junto a vastas marismas muy conocidas por los ornitólogos, que suelen visitar la zona para observar grandes bandadas de flamencos. Desde el elevado castillo medieval de la ciudad, hay unas vistas espectaculares del río hacia Ayamonte, así como de vuelta hacia VRSA a través de las marismas.

El Puente Internacional del Guadiana preside de forma espectacular estas grandes vistas mientras los carriles de tráfico intenso cruzan libremente entre España y Portugal. Como muchos otros lugares de este rincón del Algarve, a menudo caluroso, los habitantes de Castro Marim cosechan ese recurso favorito de los algarvíos: la marina. Se cosecha de forma natural dejando que el agua del mar se vapore de las lagunas poco profundas creadas por el hombre, produciendo así crystalles de sal blanca y pura. Otra de las muchas naturales naturales de Portugal.

Una delicia inesperada

A continuación, las delicias inesperadas de Alcoutim. Aquí, es fácil hacer un breve viaje en barco a través de este estrecho tramo aguas arriba del río hasta la ciudad andaluza de Sanlúcar de Guadiana. Cabe mencionar que a parte de los 40 km de recorrido entre Castro Marim y Alcoutim se accede por una carretera secundaria que bordea la ribera (EM507). Hay que tener en cuenta que se trata de una carretera bastente estrecha y antigua, pero que, sin embargo, ofrece un paisaje rural bastente espectacular. Hay innumerables plantaciones de naranjas, así como olivares y almendros. También vimos algunos bonitos jardines llenos de higos y albaricoques, lo que hace que este sea uno de los recorridos ribereños más pintorescos que se pueden imaginar. Merece la pena recurrolo.

Para ser una ciudad pequeña, Alcoutim ofrece unas impresionantes vistas de España y Portugal. Dos deslumbrantes pueblos encalados resplandecen bajo el cálido sol ibérico mientras toman el sol en las orillas opuestas del glorioso y verde río que serpentea mansamente. Sanlúcar y Alcoutim exhiben con orgullo sus respectivos castillos, que casi se hacen muecas desde el otro lado del río. Me imagino que estas antiguas fortificaciones seguirán asumiendo su papel de proudlosos guardianes de estas tierras frontierzas ibéricas. Por suerte, todos somos perfectamente bienvenidos a ambos lados en entornos hermosos y acogedores, llenos de muestras florales y espacios verdes. El río es simplemente un telón de fondo soleado, rodeado de bares, cafeterías y restaurantes. Alcoutim y Sanlúcar son una visita obligada. Me encanta esta hermosa región.

Este viaje por carretera es un poco como el propio Guadiana, porque la ruta puede, si lo desea, serpentear entre España y Portugal. Permita a los participantes aprovechar un agradable escenario de "lo mejor de ambos mundos". Los majestuosos paisajes del Parque Natural del Valle del Guadiana, en el Alentejo, ofrecen las vistas del cielo nocturno más impresionantes jamás experimentadas. ¡Esto es astronomía en ultra alta definición! Puedes saludar a otras civilizaciones en planetas lejanos y probablemente podran verte y devolverte el saludo. Con un amigo entusiasta y aficionado a la astronomía, conseguí identificar a Andrómeda, Tauro, Pegaso, la Vía Láctea, el Arado, la Estrella Polar y algunos planetas. Pudimos verlo todo. Luego, durante las calurosas horas del día, las águilas reales, los cernícalos e incluso los buitres cabalgan por las térmicas del Guadiana a su paso por algunos de los paisajes más espectaculares del Alentejo.

Llanuras onduladas

Un poco más al norte, el Guadiana se aleja de la frontera española y se adentra en el campo alentejano. Mértola está a solo 37 km de Alcoutim y se encuentra en el límite del parque natural. Es un pueblo con un laberinto típicamente ibérico de calles estrechas y empedradas, tiendas locales y algunos edificios de aspecto más bien rústico que suelen albergar pintorescos bares y garrafeiras. Los bares y las cafeterías suelen ser frecuentados por algunos hombres mayores, muy amables, que disfrutan de unas cervezas heladas durante las calurosas tardes alentejanas.

La región de Mértola es conocida por la caza en sus vastas llanuras onduladas. Los interminables matorrales de enebros, jaras, eucaliptos y pinos proporcionan un excelente refugio para especies cinegéticas como el jabalí, la partiz roja, la liebre y el gamo. Mértola es una ciudad reconocida por su tradición cinegética ya menudo conocida como la capital de la caza portuguesa. La caza aparece a menudo en los menús de los restaurantes locales, con murales y esculturas de dichas criaturidas repartidas por los alredores.

Mértola ofrece aun más vistas elevadas del Gaudiana, con bonitos muelles y embarcaderos que siguen siendo utilizados por una serie de pequeñas embarcaciones que habitualmente atraviesan este tramo navegable del río. La ciudad fue en su día un importante puesto comercial que transportaba cereales y otras mercancías río abajo hacia los puertos del Atlántico.

perdido en el tiempo

Una hora más de viaje nos lleva al norte, a Monsaraz. Esta es otra antigua y encantadora ciudad perdida en el tiempo. Se trata de una fortificación amurallada construida ex profeso en un terreno elevado a unos 600 metros sobre la inmensa llanura alentejana. Las calles empedradas hacen de la ciudad elevada un lugar surrealista e idílico para admirar las impresionantes vistas de la presa de Alqueva y el paisaje circundante.

A pesar de que Monsaraz fue nuestra ultima parada, nuestro viaje no termino alli. Nos dirigimos hacia Elvas y el inmenso Acueducto de Amoreira, optando por una ruta de vuelta española a VRSA. Pero, esa es otra historia.

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