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Viajes: El golf podría reactivar el turismo en Portugal – Por Len Port

Publicado el 07 de marzo de 2021.

Hay indicios de que el sector del golf, una parte integral de la industria turística vital de Portugal, puede recuperarse drásticamente después de que se relajen las restricciones de Covid y se reanuden los vuelos internacionales.

La pandemia ha tenido un gran impacto en los numerosos campos de golf del Algarve y del resto del país. Todos los cursos están actualmente cerrados. Los hoteles asociados están prácticamente vacíos ya que sus restaurantes, bares y otras instalaciones están cerradas. Aún no se ha anunciado una fecha de reapertura.

En general, se reconoce que el golf es un deporte que se ha jugado y se puede seguir jugando de manera segura durante la crisis de Covid.

El presidente ejecutivo de la Federación Portuguesa de Golf ha escrito al Ministro de Deportes solicitando la reapertura de los clubes de golf y ha explicado la seguridad del golf con las precauciones necesarias. Los jugadores pueden mantener fácilmente la distancia requerida y los hoyos en los greens se han ajustado para que nadie toque las banderas.

Aun así, es posible que el gobierno del Reino Unido no permita que los golfistas de vacaciones del Reino Unido, un importante mercado turístico, viajen internacionalmente antes del 17 de mayo.

En España, donde las tasas de infección y mortalidad por Covid-19 han sido muy altas, los campos de golf han permanecido abiertos a pesar de que se han cerrado las fronteras entre España, Portugal y Francia.

Los cursos en Escocia también han permanecido abiertos, mientras que los del resto del Reino Unido han estado cerrados desde principios de enero de este año. Los cursos de inglés pueden reabrir a partir del 29 de marzo. Se espera un anuncio sobre los cursos cerrados en Gales el 12 de marzo y la situación en Irlanda del Norte se revisará el 19 de marzo.

Una encuesta de 200 clubes de golf en el Reino Unido concluyó que el 80 por ciento de ellos tuvo un aumento en la membresía el año pasado, y más de un tercio de estos informaron un aumento «dramático» en la membresía. A pesar de, o debido a la pandemia, casi la mitad de los clubes encuestados dijeron que tuvieron un aumento en los ingresos por green fee y el 33 por ciento dijo que las rondas aumentaron «significativamente» en comparación con el año anterior.

Mientras tanto, se pronostica una «invasión» de golfistas y sus familias en Portugal cuando se levanten las prohibiciones de viajes internacionales. Aunque a mediados de mayo se acerca el final de la tradicional temporada de golf de primavera en este país, si el gobierno del Reino Unido levanta las restricciones de viaje, será bienvenido, particularmente en el Algarve en el período previo a las concurridas vacaciones de verano de «sol y playa». .

Además, las temporadas de golf de mediados de febrero a mayo y de septiembre a mediados de noviembre se han alargado. Esto ha fomentado más visitas de familias en las que no todos los miembros juegan al golf.

Otro motivo para el optimismo es que muchos visitantes potenciales del extranjero simplemente están hartos de vivir encerrados y ansiosos por escapar. Mucho más de ellos en el Reino Unido que en cualquier otro lugar están listos para hacerlo porque ya han sido vacunados o están en línea para recibir sus vacunas bastante pronto. Entonces, veamos qué sucede en mayo si no antes.

Todavía no está claro si el Portugal Masters, un evento del PGA European Tour y la competencia anual más grande en el calendario de golf del país, podrá continuar según lo programado en el Campo Dom Pedro en Vilamoura en el Algarve del 28 de abril al 2 de mayo.

Si el Masters se lleva a cabo según lo programado, incluso sin la presencia de la gran multitud de espectadores en vivo habitual, despertará interés a nivel internacional, ya que es un evento profesional de primer nivel televisado y visto en todo el mundo, lo que le dará al Algarve una buena publicidad como destino turístico.

El golf ha sido fundamental para el turismo en Portugal desde que el empresario John Stilwell y su amigo y famoso campeón de golf Henry Cotton desarrollaron y abrieron el primer campo de 18 hoyos del Algarve junto al Hotel Penina en 1966. Hoy en día, hay 46 de larga duración o nueve – campos de hoyos ubicados de este a oeste en toda la región. El área de Lisboa tiene 25, Oporto 10, Madeira cinco y las Azores tres.

Cada uno de ellos espera ansiosamente la mayor cantidad de jugadores lo antes posible, al igual que el resto de la industria turística.

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LPPuerto Len es periodista y autor. Nacido en Irlanda del Norte, sus primeros escritos se publicaron mientras trabajaba en el Museo de Historia Natural de Londres. Desde entonces ha trabajado como reportero de noticias, principalmente en Hong Kong, Irlanda del Norte, Sudáfrica y Portugal. Además de informar sobre noticias duras para algunas de las principales organizaciones de noticias del mundo, ha producido innumerables artículos sobre todo tipo de temas para una variedad de publicaciones. Ahora que vive en el sur de Portugal, sus libros incluyen guías de viaje y cuentos para niños. Sus libros electrónicos – Personas en un lugar aparte y El fenómeno de Fátima – ¿Gracia divina, engaño o fraude piadoso? están disponibles en amazon.com y amazon.co.uk. Las publicaciones de su blog se pueden ver en algarvenewswatch.blogspot.com

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