Volar hacia el sur: ¡no solo para los pájaros!

Estoy seguro de que si vives permanentemente en Portugal, no necesito recordarte que el invierno puede ser una época del año bastante sombría aquí, en tu Blighty favorito.

En enero, los días de verano se convertirán en un recuerdo cada vez más lejano, ya que el mercurio cae abruptamente. Además de eso, el espectro de los meses de invierno aún más fríos nos persigue a aquellos de nosotros que todavía vivimos en estas islas brumosas. Desde el punto de vista meteorológico, la alegría de enero será insuficiente para aquellos que prefieren los días más cálidos, los cielos azules soleados y los paisajes marinos de un azul brillante.

¡Pero espera! ¡Espera un minuto! Puede que no todo se pierda. Incluso en las etapas finales de un húmedo invierno británico, aquellos de nosotros que hemos decidido huir al Algarve, cegados por el sol, todavía tenemos algo que esperar. Deja a un lado la temida melancolía y todos los signos asociados del trastorno afectivo estacional (SAD). En cambio, debemos seguir los hábitos de las especies de aves más sensibles, volar y volar hacia el sur.

Clima fantástico

Por supuesto, las condiciones meteorológicas, incluso en el Algarve, no estarán tan garantizadas como las de quienes decidieron viajar a principios de año, pero serán mucho más agradables que las templadas Bognor o Baltic Bernam.

Honestamente, mi estadía a principios del invierno de 2022 en el Algarve fue absolutamente bendecida. Apenas experimenté un solo día nublado, con temperaturas diarias que alcanzaban los 20 grados bajos y medios por día. Estas temperaturas igualaron e incluso superaron lo que se consideraría un día de verano perfecto incluso en el sur de Inglaterra. No presencié noches frías en absoluto. Por eso debo declarar, sin reservas, que el Algarve está más que entregado.

La belleza de una escapada de invierno es la paz y la tranquilidad que se ofrece a los visitantes fuera de temporada, en comparación con los que llegan durante la temporada alta de turismo. Los complejos turísticos pueden estar todavía bastante llenos, pero como regla general no estarán tan llenos. Obviamente, esto es muy rentable, especialmente en estos tiempos de Covid-19.

Incluso las carreteras del Algarve son bastante tranquilas. Fue bastante relajante poder conducir y tener tiempo para pensar, en lugar de estar agobiado por el peso del tráfico, siempre atento a los malos conductores que no están completamente acostumbrados a la experiencia del automóvil portugués. Estos conductores dudosos a menudo pueden ser detectados por la forma en que negocian las islas de tráfico (es decir, descuidando la forma de trabajar portuguesa).

¿Y los servicios? Anímate ... Elige cualquier restaurante, las abundantes opciones están literalmente a tu disposición. La mayoría de las tiendas parecían abiertas a pesar de la devastación de esta pandemia en curso y el impacto que tuvo en los medios de vida de muchas personas.

Naturalmente, el declive orgánico en el número de turistas durante este tiempo será muy notorio para quienes disfrutan del ambiente de un lugar de veraneo. Pero en el lado positivo, no tendrá la rutina habitual de ponerse de pie mientras espera que la mesa esté vacía en lugares más populares. Esto era muy obvio, especialmente en mejores complejos turísticos como Vilamoura.

Durante mi visita, comer resultó ser una experiencia bastante casual, hasta el punto de ser casi surrealista. Fue como tener todo el Algarve para mí. Además, nunca hacía un calor insoportable, ni siquiera a media tarde. Fue literalmente perfecto. Ruede donde quiera cuando quiera, y el Algarve será literalmente su ostra (o tal vez incluso una docena de suculentas, con un poco de limón, si juega bien sus cartas).

Viajar a Sylves

Disfruté especialmente de mi visita a la ciudad de Silves, que una vez fue la capital del Algarve. Esta capital se perdió cuando el río Arad, una vez flotante, se volvió lodoso y se perdió el vínculo comercial vital de Sylves con el mundo exterior. Hoy, Sylves es famosa por su magnífico castillo en la cima de la colina, sus muchos callejones secretos y la abundancia de historia que aún se conserva en su arquitectura antigua.

El municipio de Silves tiene una parte importante de la producción de cítricos en el Algarve. Las naranjas fueron introducidas en Portugal por los moros. Hoy en día, estos cítricos dulces y jugosos se cultivan en extensas plantaciones en esta región. Silves se encuentra en el acuífero más grande del sur de Portugal (Aquifero Querença Silves), que, por supuesto, mantiene cultivos de naranjas bien irrigados, produciendo así grandes cantidades de fruta de alta calidad.

Mientras conduce por el campo, puede ver una increíble variedad de naranjos, todos llenos de muchos productos. Hay ciertas rutas que conducen al corazón de la región para el cultivo de naranjas en el Algarve (Rotas da Laranja). Hay muchos pueblos hermosos para explorar, donde puede experimentar el auténtico sabor de la vida rural portuguesa de primera mano.

Sylves es una ciudad maravillosamente tranquila. Nadie parece tener prisa. Los cafés suelen ser relajados, jóvenes y mayores sentados y disfrutando del cálido sol portugués mientras disfrutan de un café recién hecho, unos deliciosos sándwiches o incluso una maravillosa copa de vino. Quizás incluso jugo de naranja local recién exprimido.

Creo que Sylves se ve tan espectacular al atardecer como durante el día. Después de que se pone el sol, el castillo de la colina está bellamente iluminado. Dirige toda la ciudad mientras la vida cotidiana hierve en esta antigua capital del Algarve, que todavía se encuentra a orillas del río Arade, ahora más suave.

Tentaciones gastronómicas

Sería un descuido no mencionar que hay muchas tentaciones gastronómicas en Sylves que seducirán incluso a los comensales más exigentes. Aunque se encuentra a pocos kilómetros de la costa, no faltan los restaurantes de mariscos que sirven con orgullo pescado fresco, probablemente capturado por pescadores de la cercana Armação de Pera.

Ya sea que le guste la gloriosa costa del Algarve y muchas playas y calas aisladas, o un idilio más rural, Silves ofrece ambos. Excelentes carreteras te llevarán pronto a los servicios que ofrecen los balnearios costeros más concurridos de Portimao, Carvoeiro, Alvor o Armasao de Pera. Dirígete unos kilómetros hacia el norte y las laderas de Monschik te esperan con impresionantes vistas de vastas extensiones del Algarve y mucho más allá. Las visitas fuera de temporada son una gran oportunidad para disfrutarlo en paz.

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