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A Rocha – cuidando lo brillante y bello

Y tú también puedes involucrarte.

A Rocha es una organización cristiana dedicada a la conservación del medio ambiente. Fue fundada originalmente aquí en Portugal en 1983 por Peter y Miranda Harris, pero ahora se ha convertido en una «familia global» de organizaciones que operan en más de 20 países de todo el mundo.

Todos ellos se dedican a estudiar, educar a la gente y conservar, bueno… aquí parece apropiado citar el famoso himno de Cecil Frances Alexander: ‘Todas las cosas brillantes y hermosas’, ‘todas las criaturas grandes y pequeñas’ y, por supuesto, ‘todas las cosas sabias y maravillosas’.

No hay espacio para Zoom (o plástico)

Escuché por primera vez sobre ellos el año pasado cuando asistí a una llamada de Zoom para crear conciencia sobre la contaminación plástica y escribí una historia haciendo todo lo posible para convencerlos de participar en lo que ellos llaman ‘Febrero sin plástico’. Ahora, voy a admitir que esto fue un poco complicado. Por increíble que sea la tecnología, es difícil tener una idea real de quiénes y qué son las personas sin conocerlas. Así que me alegré mucho cuando me invitaron recientemente a su ‘Mañana de Visitantes’ que celebran todos los jueves (si el tiempo lo permite) en su Centro de Estudios e Interpretación Ambiental ubicado alrededor de la Ría de Alvor.

Volviendo al camino

A las afueras de Mexilhoeira Grande salí de la 125, crucé la vía del tren y me abrí paso, con bastante cautela, por un camino de tierra, pasé junto a un grupo de excursionistas portugueses que confirmaron que estaba en el camino correcto, y poco tiempo después llegué. en ‘Cruzinha’.

Caminé por el camino hasta el patio de esta gran casa de campo. Ya había un buen grupo de franceses y holandeses reunidos y los excursionistas que pasé en el camino pronto llegaron detrás de mí.

Todos fuimos recibidos calurosamente por Marcial y Jasper. Marcial ha estado involucrado en A Rocha desde que abrió el centro en 1987 y asumió el cargo de director general en 2000. Jasper es de Oregón y vino aquí con su esposa Taylor hace dos años. Esta joven pareja se ha hecho cargo del día a día del centro, lo que le da a Marcial más tiempo para concentrarse en los diferentes proyectos ambientales.

Por supuesto, el mundo se convirtió en un lugar muy extraño poco después de la llegada de Jasper y Taylor y eso limitó severamente lo que habían podido hacer. Pero ahora se complacen en decir que han vuelto a la normalidad y están empezando a volver a la normalidad.

Mantenerse al día con los Durrell

Me di cuenta de que Jasper y Taylor estaban muy ocupados cuando vi a varios adolescentes rebeldes corriendo por el lugar. A Rocha cuenta con voluntarios y recibe regularmente estudiantes que vienen a pasar un tiempo en Cruzinha y ayudan a contribuir a los diversos proyectos como parte de sus estudios.

Después de hablar con algunos, todos parecen estar ocupados en sus propias pequeñas misiones, que incluyen cosas como visitar varias playas para monitorear los niveles de microplásticos en el océano, a los ‘noctámbulos’ que salen por las noches para averiguar de quién pitidos y porque?

No sé si alguna vez has visto la serie de televisión ‘The Durrells’ (o si has leído los libros en los que se basa), pero el encantador y caótico ambiente familiar en la casa me recordó mucho cómo habría sido. al menos, si a Gerald Durrell (el autor y naturalista de la familia) se le hubiera permitido establecer la agenda.

Cada anillo de pájaros cuenta una historia.

Todos fuimos invitados a sentarnos y los expertos residentes Filipa y Guillaume nos enseñaron sobre el anillamiento de aves.

Anillar significa identificar aves individuales colocando un pequeño anillo alrededor de una de sus patas. Es como una tarjeta de identidad. Todos sus detalles se cargan en una base de datos y esto les permite realizar un seguimiento de ellos.

Explicaron un poco sobre los pájaros que estaban anillando y cómo cuentan cosas como la edad que tienen y su sexo. Una de las cosas que me divirtió descubrir es que en algunas especies es fácil distinguir a los niños de las niñas ya que tienen un color de cabeza completamente diferente y que en otras es casi imposible.

A Rocha

Reunión con pastel siempre es una buena idea

Tuvimos una breve pausa para tomar un café y un pastel (casero). Algo que me dijeron regularmente sirve como una gran excusa para que personas con ideas afines e intereses similares se reúnan y charlen.

mariposas nocturnas

Luego regresamos para ver otra presentación, esta vez sobre polillas.

Llamadas ‘traças’ o ‘borboletas nocturnas’ en portugués, descubrí que a las polillas realmente se les debería dar mucho más crédito. Tienen una mala reputación porque la gente piensa que se comen la ropa, pero aparentemente es menos del 1 por ciento de las polillas las que hacen esto. De hecho, en realidad hay muchas más especies de polillas que mariposas y realizan funciones vitales en el ecosistema.

A Rocha ha hecho una colección de todas las especies de polillas que se encuentran en el área (ya que cuando atrapan una está al final de su ciclo de vida y moriría muy pronto de todos modos) y al mirar dentro de esta ‘caja del tesoro’ pude ver que realmente son tan espectaculares y hermosos como sus contrapartes diurnas.

Obtenga más información y participe

A Rocha participa en todo tipo de proyectos. Al estar tan cerca de la estación de tren, muchas escuelas vienen regularmente en viajes de estudios al centro e incluso llevan a la gente a excursiones de observación de aves por todo el Algarve. Si está interesado en obtener más información, visite www.arocha.pt/en/.

Si no sabe por dónde empezar, le recomiendo que asista usted mismo a esta ‘Mañana de visitantes’. Solo asegúrese de reservar en la sección ‘Involúcrese’ de su sitio web para que sepan que vendrá y puedan preparar la cantidad correcta de café y pastel.

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