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Ralph Almeida: Sobre traer Azulejos a una nueva luz – Entrevista

Publicado el 7 de octubre de 2020

Por Millicent Accardi

De ascendencia portuguesa, Almeida nació en Connecticut y se mudó a Nueva York en 1984, donde poco después comenzó a estudiar diseño textil en The Fashion Institute of Technology. Actualmente, continúa trabajando como artista visual, principalmente en medios mixtos y cerámica (azulejos y mosaicos), como diseñador textil independiente, asistente de dirección de arte para películas independientes, profesor de arte e ilustrador de libros infantiles.

Desde Nueva York hasta Nueva Delhi, India, las exhibiciones grupales e individuales de Almeida incluyen espectáculos en Fire Island, Nueva York, la Galería Bolívar en Santa Mónica, CA, la Academia Nacional de Arte Contemporáneo en Nueva Delhi, India, el Museo de Arte Contemporáneo en Washington, DC , Electric Lodge en Venecia y Studio 91 en la ciudad de Nueva York.

Sus coloridos mosaicos de estilo Azulejos se han vendido en la tienda de regalos del Museo de viviendas del Lower East Side (un sitio histórico designado de múltiples casas de viviendas, de una cuadra de largo, que una vez fue el hogar de aproximadamente 15,000 inmigrantes, de más de 20 naciones, entre 1863 y 2011). La cartera de Almeida incluye pintura acrílica y acuarela, cerámica, vidrio fundido, vidrieras, diseños de logotipos, bocetos, grabados y murales.

Conocí la obra de arte de Ralph Almeida cuando creó un azulejo para acompañar uno de mis poemas cortos para poética global revista https://globalpoemic.wordpress.com/category/millicent-borges-accardi/

En esta entrevista con Millicent Accardi, para el Revista Portuguesa AmericanaRalph Almeida habla sobre encontrar inspiración en su herencia portuguesa para sus creaciones de cerámica y de su fascinación por el antiguo arte de los Azulejos.

P. Eres portugués-estadounidense. ¿Me puede decir de dónde es su familia en Portugal o las Azores?

UN.Mi abuelo es de Funchal, Madeira. Conoció a mi abuela en Brasil y luego emigraron a los Estados Unidos a través de Lowell, Massachusetts en 1920.

P. ¿Tiene familia en Portugal?

A: Estoy seguro de que todavía tengo familia allí, pero no estoy en contacto con ellos. Visité Portugal a finales de los 80. Era mi primera vez fuera de los Estados Unidos. Luego regresé en 2017 con más interés en la fabricación de azulejos portugueses.

La propia ciudad de Lisboa tuvo un gran efecto en mí. Me encanta el Bairro Alto, Alfama, St. George Castle y el museo de los Azulejos. Me sentí en todo allí. Sus fachadas e interiores de azulejos, su gente amable, la música de fado, el ambiente animado y, por supuesto, la comida deliciosa.

Azulejos de Ralph Almeida

P. Un proyecto suyo reciente presenta mosaicos de estilo portugués. ¿Cómo empezaste a hacer azulejos de arte o Azulejo? ¿Qué te atrajo de la forma?

UN.Mi interés por las baldosas surgió mientras buscaba algo asequible para vender además de mi obra de arte en festivales al aire libre y lugares de venta al por menor. Hice cerámica cuando era niño. Entonces, volví a aprovechar ese aspecto de mi creatividad.

Mi experiencia textil me llevó a descubrir una plétora de imágenes estampadas e inspiración, que apliqué a las baldosas cerámicas, en base a mi estilo de arte moderno y luego rápidamente comencé a hacer referencia a todas las formas de diseño cultural, ya sea portugués, italiano, español, persa. y/o cualquier cosa de origen étnico.

Los azulejos me atraen por sus diseños ornamentales y geométricos, hechos simplemente en azules y blancos monocromáticos, tienen una cualidad relajante para mí. Me pareció intuitivo adoptar ese estilo mediterráneo de cerámica portuguesa e italiana.

P. ¿Encuentras inspiración en tu herencia portuguesa?

UN. En el pasado y actualmente puedes encontrar imágenes portuguesas en mis pinturas y azulejos. El Galo de Barcelos, el Coração de Viana (que es esencialmente un sagrado corazón), sardinas y azulejos inspiraron imaginería.

P. Al igual que las coloridas ciudades de Oporto y Lisboa, su obra de arte se compone de colores primarios verdaderos y brillantes. ¿Mezcla pigmentos?

UN. Por lo general, uso colores directamente del tubo, sin mezclar. Me interesa el color en su forma más pura y viva.

P. Creo que los lectores de PAJ podrían estar interesados ​​en sus mosaicos.

UN. Vendo azulejos individuales pintados a mano, con varios diseños. También realizo trabajos personalizados para cualquiera que sean sus necesidades arquitectónicas. es decir, baños y cocinas. Actualmente, una muestra de mi trabajo con azulejos se puede ver en http: //[email protected] o a través de mi correo directo [email protected]) para discutir sus opciones. Por lo general, envío imágenes de proyectos anteriores y lo que está disponible.

P. Curiosidad por tu proceso artístico. ¿Cocinas tus propias cerámicas o las llevas a algún lugar para cocerlas? ¿Puedes reproducir varias fichas (en el mismo patrón)? ¿O cada mosaico es único?

UN.Siempre he confiado en disparar desde el exterior para las tejas. Puede ser costoso y se suma al resultado final del costo. De manera rentable, funciona mejor cuando puedo llenar un horno completo con azulejos. 40 a 48 fichas a la vez. Hago azulejos pintados a mano que son únicos y puedo pintar a mano múltiples azulejos del mismo patrón.

También tengo un fabricante que puede hacer reproducciones. Es un proceso de transferencia digital. Se cuece, pero a una temperatura más baja que la cerámica normal. Los mosaicos que hago para el Museo Tenement son un ejemplo de este proceso de transferencia digital.

P. ¿Puede describir cómo crea un mosaico de principio a fin?

UN.Comienzo con un azulejo de bisque de porcelana blanca (un azulejo que ya ha sido cocido). Pinto directamente sobre el azulejo con pinturas cerámicas conocidas como bajo vidriado. Puedo usar una variedad de técnicas que incluyen angustiado, trabajo con esténcil, lavados de pintura, goteo y rayado (esgrafiado) en una superficie pintada o simplemente hago un diseño ornamental pintado a mano. A veces, la pintura requiere más de una capa según el tipo de profundidad de color que esté buscando. Luego aplico un esmalte transparente (que aparece verde al aplicarlo) a todo el azulejo. Después de la cocción, este esmalte final convierte todo en un azulejo de cerámica brillante y de alto brillo.

Mascarillas protectoras sobre textil de Ralph Almeida

P. Tienes experiencia en diseño textil y arte textil. ¿Qué medio prefieres?

UN.Soy pintor y fabricante de azulejos de cerámica que incorporo su experiencia textil en mis medios. Todos ellos parecen nunca abandonar mi conciencia y unirse de una manera intrínseca. Me encanta trabajar en todas mis formas multidisciplinares.

P. ¿Tu estudio está en Brooklyn? ¿Qué aspecto de ese municipio le atrae?

UN.Mi estudio es mi apartamento. La calle en la que vivo en Brooklyn fue un atractivo principal para mí. Tiene un carril bici que lleva a Brighton Beach y Coney Island. Prospect Park está cerca y el Museo de Brooklyn alberga un gran espectáculo. Brooklyn es un respiro tranquilo de la bulliciosa ciudad.

Sinceramente, encuentro mi conexión real con la cultura en Manhattan. Siempre parece tener los estímulos sensoriales con los que prospero e informa mi trabajo de muchas maneras. Nueva York ha sido mi hogar durante 30 años. También viví en Santa Mónica, CA. y algún día me gustaría volver a vivir en el sur de California. El estilo de vida y los más de 300 días de sol al año (igual que en Portugal) son muy atractivos.

P. ¿Qué te hizo emprender el viaje a campo traviesa desde Nueva York hasta la costa oeste?

UN.California con todo su sol, playas y colores saturados siempre fue una gran atracción para mí. Definitivamente fue una forma de explorar nuevas vías con la esperanza de establecerme en la costa oeste. Sentí que mi paleta de colores encajaría muy bien en So. California. Resultó ser un movimiento exitoso. Empecé a dar clases de arte a niños de cuarto y quinto grado. Tomó lecciones de vidrieras en Venice, CA. Vendió obras en tiendas minoristas e hizo varias ferias de arte al aire libre.

P. ¿Qué artistas te influencian?

UN. Los artistas que inspiran incluyen a Miro, Calder, Kandinsky, Kerry James Marshall, Keith Haring, Picasso, Hilma af Klint, Georgia O’Keeffe, Faith Ringgold, Yayoi Kusama, Delauney, Klee, Clemente, Romare Bearden y muchos más.

P. ¿Tienes un artista portugués favorito?

UN.Querubim Lapa, el pintor, diseñador y ceramista muy influyente portugués es uno de mis favoritos. Su trabajo está lleno de formas modernas, contexto cultural, colores vibrantes y texturas que se relacionan con el trabajo que hago.

P. ¿Cómo se enteró por primera vez de Querubim Lapa? ¿Qué te atrajo de él?

UN.Lapa probablemente forma parte de mi conciencia desde mi primer viaje a Lisboa. No fue hasta más tarde en la vida, cuando creció mi interés por la cerámica y las redes sociales me ofrecieron un lugar para sumergirme, que me encontré revisando su trabajo. Su estilo moderno de mediados de siglo, texturas, colores, simbolismo y temas «del mundo natural» aparecieron en mi estética posmoderna. Sus instalaciones municipales y educativas son inspiración para muchos artistas y ceramistas.

Siento que Querubim es para Lisboa lo que Gaudí es para Barcelona.

P. Me encanta el mosaico que creó para la tienda de regalos del Museo Tenement en 2004.

UN. Esos mosaicos están disponibles a través de mí, aunque ya no trabajo allí debido a circunstancias recientes. Los proyectos anteriores, como los mosaicos de Tenement, también se pueden ver en mi sitio web.

P. Conocí su trabajo por primera vez cuando uno de mis poemas de cuarentena en poética global se combinó con uno de sus mosaicos. ¿Puedes decirme cómo se te ocurrió este diseño en particular?

UN. I creó esa ilustración al estilo de un azulejo. Teniendo en cuenta que tú y yo somos portugueses y ya trabajo en ese formato de mosaico, pensé que era una gran idea representar tu poema.

“Por Verdad Sería De Una Línea” en un azulejo estilo Azulejo. Por lo general, hago una cosa de asociación libre cuando leo poemas y escribo palabras, bosquejo símbolos y otras imágenes que se reflejan en los escritos. Puedo reproducirlo en forma de mosaico si alguien está interesado.

P. Sus pinturas y azulejos parecen tanto simbólicos como caprichosos. ¿Cómo describirías tu trabajo?

UN. Como una combinación de lo antiguo y lo moderno con cualidades viscerales y táctiles que tienen un atractivo universal.

P. ¿Tienes una próxima exposición de arte?

UN. Estoy buscando organizar algunas visitas de estudio abiertas en Brooklyn solo con cita previa (durante la pandemia). Actualmente no tengo exhibiciones en marcha, en parte debido a Covid-19. Siempre se puede programar una cita para venir a verla.

P. ¿Puedes decirles a los lectores de PAJ en qué proyecto estás trabajando ahora?

UN. Actualmente estoy trabajando en mosaicos de flores de lis personalizados para una subasta silenciosa virtual. Baldosas con temática oceánica para un local comercial. Una serie de formas de cartón reciclado que recuerdan a las máscaras. Una serie de leña que incorpora diseños de azulejos, y una serie de totémicos de flores que son sobre papel.

Además, sigo ilustrando para Globalpoemic.comy puedes ver más de mi trabajo allí junto con otros artistas y poetas fabulosos.

Millicent Borges Accardies autor de tres libros de poesía: Herir a la Eternidad, Mujer en un Puente Inestable, y Solo más. Ha recibido becas del National Endowment for the Arts, Fulbright, CantoMundo, California Arts Council, Barbara Deming, Fundação Luso-Americana (FLAD) y SOPAS, Reconocimiento Especial del Congreso por la poesía en la comunidad portuguesa de California. Su nuevo trabajo aparece en The Journal, Quiddity, Otra revista de Chicago y Revisión de laurel. Encuéntrala en Instagram y Twitter @TopangaHippie

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